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Marc Gasol hace historia con los Grizzlies

El conjunto de Memphis se cuela por primera vez en una final de conferencia al eliminar a Oklahoma (84-88) con un parcial de 1-4.  Los Heat también apean a los Bulls

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No pudo lograrlo Pau Gasol pero sí lo ha hecho su hermano pequeño Marc. Conseguir que los Memphis Grizzlies hayan alcanzado una Final de Conferencia por primera vez en su historia. Un hito que se agiganta aún más teniendo en cuenta que lo ha hecho con un 4-1 a su favor ante los finalistas de la NBA en la pasada temporada, los Oklahoma City Thunder. La victoria esta madrugada a domicilio por 84-88 ha hecho posible la clasificación de los Grizzlies.

El rival de los Grizzlies en las finales será el ganador de la eliminatoria que disputan los Spurs de San Antonio y los Warriors de Golden State, con ventaja de 3-2 para el equipo tejano. Zach Randolph se convirtió en el líder de su equipo al lograr un doble-doble con 28 puntos y 14 rebotes pero dos fallos suyos desde la línea de personal a falta de 11 segundos para concluir el partido a punto estuvieron de costarle ir a la prórroga a los Grizzlies.

Junto a Randolph otros tres jugadores de los Grizzlies tuvieron números de dos dígitos, incluido el base Mike Conley que logró también cifras dobles al aportar 13 tantos y 11 asistencias, que lo dejaron como el director del juego del equipo de Memphis. El escolta Tony Allen, que selló la victoria con dos tiros de personal a falta de tres segundos para el final, volvió a jugar una gran defensa y consiguió 11 tantos, además de ser decisivo en la racha de 13-4 del cuarto periodo.

Mientras que Gasol aportó 10 tantos (5-13, 0-0, 0-0), incluidos seis en el cuarto periodo que fueron decisivos, además de capturar siete rebotes, seis de ellos defensivos, faceta del juego en la que fue el líder indiscutible durante los 41 minutos que disputó. El jugador de Sant Boi respondió con los puntos decisivos como fue la canasta que a falta de falta de 27 segundos dio a los Grizzlies el parcial de 79-85 y cortó el penúltimo intento de los Thunder de dar la vuelta al marcador.

El alero Kevin Durant volvió a ser el líder de los Thunder al conseguir 21 puntos, pero anotó sólo 5 de 21 tiros de campo y además a falta de seis segundos para concluir el tiempo reglamentario falló la canasta decisiva, la que hubiese dado al equipo la posibilidad de ir a la prórroga, capturó ocho rebotes y repartió seis asistencias. Durant, que ha jugado bien hasta que ha tenido fuerza física, protagonizó la tercera peor actuación encestadora de su carrera en la fase final, donde los Thunder defendían el título de la Conferencia Oeste.

El ala-pívot congoleño nacionalizado español Serge Ibaka, jugó 37 minutos hasta que fue eliminado por seis faltas personales a falta de 1:26 minuto para el final del partido, quedó como segundo máximo encestador de los Thunder al aportar 17 puntos (8-17, 1-2, 0-1), ocho rebotes y puso tres tapones.

En el otro partido de la noche, los Miami Heat también cumplieron los pronósticos y se clasificaron para la final de la Conferencia Este tras imponerse a los Chicago Bulls por 94-91 tras remontar una desventaja de 11 puntos que llegaron a tener en el cuarto periodo. Su rival en las finales será el ganador de la semifinal que disputan los Pacers de Indiana contra los Knicks de Nueva York, con ventaja de 3-1 para los primeros, que hoy en el Madison Square Garden pueden concluir la serie si logran un nuevo triunfo.

Después de haber perdido el primer partido en su campo, los Heat lograron cuatro victorias consecutivas y desde que llegó hace tres temporadas el alero estrella LeBron James, Miami ha logrado el pase a las finales, donde defenderá el título y también el de Liga. James volvió a ser el líder de los Heat al conseguir 23 puntos (5-14, 1-3, 12-15), repartió ocho asistencias, capturó siete rebotes y recuperó dos balones en los 44 minutos que jugó.

La estrella de los Heat sigue siendo el verdugo de los Bulls en la competición de la fase final después de haberlos eliminado tres de las cuatro veces en las que se han enfrentado en los playoffs.

Mientras que el escolta Dwyane Wade, que fue duda hasta antes del partido por la contusión que sufre en la rodilla derecha, se convirtió en el mejor hombre de Miami en el tramo final del partido, que concluyó con 18 tantos, seis asistencias, cinco rebotes, dos recuperaciones de balón y puso un tapón. La clave del triunfo se dio en el cuarto periodo al lograr los Heat un parcial de 25-14, aunque los Bulls con el base Nate Robinson y el alero Jimmy Butler tuvieron sendas oportunidades de haber forzado la prórroga de acertar con sus últimos tiros de triples.