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La medalla se resiste

Jesús García Bragado queda quinto en los 50 kilómetros marcha, una de las pruebas con más posibilidades de metal.

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El francés Johan Diniz, subcampeón mundial de 50 kilómetros marcha en 2007, revalidó su título europeo en los 50 kilómetros marcha al término de una caminata en solitario de 3h40:37, y el español Jesús Ángel García Bragado, de 40 años, fue quinto con 3h47:56.

El polaco Grzegorz Sudol, segundo con su mejor marca personal (3h42:24), subió por primera vez a un podio internacional, y el ruso Sergey Bakulin, especialista en 20 kilómetros, se colgó la medalla de bronce con un tiempo de 3h46:26.

La prueba que dio al atletismo español la primera de sus 99 medallas internacionales (Jordi Llopart, oro en Praga'78) no le pudo regalar la centésima, aunque García Bragado, subcampeón hace cuatro años, la persiguió con ahínco en el último tramo de la prueba.

La tormenta descargó sobre Barcelona pocos minutos antes de que, a las 7.35 horas, los 27 andarines tomaran la salida en el paseo Picasso para dar 50 vueltas a un circuito plano.

Diniz comenzó con ímpetu la defensa de su título y se fue por delante, sin temor al calor húmedo (23 grados y 87 por ciento en la salida) y a los cien giros de 180 grados (dos por vuelta). En los cinco primeros kilómetros abrió una brecha de 53 segundos sobre el grupo del campeón mundial, Kirdyapkin.

Bragado, subcampeón en 2006, y Odriozola estaban a 1:39 cuando el francés cubrió los 10 km. en 44:23, con 56 segundos de margen sobre un quinteto formado por los rusos Kirdyapkin y Bakulin, los italianos Alex Schwazer y Marco de Luca y el polaco Grzegorz Sudol.

Sobre un circuito de un solo kilómetro, apenas transcurridos 50 minutos la prueba se convirtió en un caos para el espectador con los doblajes. García Bragado marchaba solo a un ritmo de 4:36 el km.

Diniz pasó el km. 20 en 1h28:09. Su ventaja seguía creciendo: 1:26 sobre los cinco perseguidores, 2:04 sobre el noruego Trond Nymark, 2:18 sobre el finlandés Jarkko Kinnunen y 2:25 sobre García.

Mediada la prueba, el defensor del título, con un parcial de 1h49:56, seguía poniendo tierra de por medio: 1:45. Bakulin, quinto hace cuatro años en la distancia de 20 km., empezó a tirar y su compatriota Kirdyapkin a sufrir

Por el km. 30 Diniz (2h11:53) mantenía su ventaja al segundo (1:45), pero ahora la unidad de sus perseguidores se había roto. El campeón mundial perdía terreno ante el ataque de Bakulin, Odriozola había abandonado la prueba y Bragado, que fue doblado por el francés en el km.35, seguía séptimo.

El español se aferró al tren de Diniz y marchó junto a él durante un kilómetro pero el francés estaba incontenible. Por detrás Alex Schwazer hubo de pararse, acalambrado.

A diez kilómetros de meta, cuando 'empiezan' los 50 kilómetros según los veteranos, Diniz (2h55:30) tenía 1:49 sobre Bakulin, que persistía en su ataque, y Sudol. Bragado seguía avanzando y estaba cuarto, a 2:40 de la medalla de bronce.

Diniz sufrió una aparatosa caída al pisar un bordillo cuando se disponía a recoger su bebida en el km.42, pero pudo seguir adelante. En el km. 45 (3:17.51) su ventaja sobre Bakulin había caído a 1:34. Segundos después, Sudol rebasó al ruso y dobló a Bragado en el mismo adelantamiento, para marcharse en busca de su primera medalla.

Por detrás, el irlandés Robert Heffernan le arrebató el cuarto a Bragado con récord nacional (3h45:30), que competía por quinta vez en unos campeonatos de Europa y venía de ser quinto en la Copa del Mundo de Chihuahua (México).