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Messi crece con Guardiola

En los 176 encuentros que Leo ha jugado a las órdenes de Pep ha marcado 160 goles, 0,90 de media por partido

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Lo que está haciendo Messi con 24 años es impresionante y lo dice todo. ¿Cuál es mi mérito? Yo lo único que hice fue acercarle a la portería, entendí que debía sacarle de la banda, pero para eso estamos, para sacar el mayor rendimiento de todos los jugadores'. Con la humildad que le caracteriza, o que al menos siempre procura exhibir en público, Guardiola se otorga un papel secundario en la eclosión de ese fenómeno goleador que es Messi. El argentino, con 202 goles en los 286 partidos de las siete temporadas que lleva vestido de azulgrana, va camino de pulverizar todos los registros. Atrás queda ya el mítico Laszy Kubala (194 goles en 11 temporadas, de 1950-1961) y por delante sólo divisa a César (239 goles en 13 temporadas, de 1942 a 1955).

La progresión goleadora de Messi se ha disparado desde que Guardiola dirige al Barça: 38 dianas en la temporada 2008-2009, 47 en la 09-10, 53 en la 10-11 y 22 hasta la fecha en la 11-12. En total, 160 goles de la Pulga en los 176 partidos que ha jugado a las órdenes de Pep, con una media de casi un gol por partido (0,90), muy superior a la de 0,36 de antes de la llegada del catalán al banquillo. Con Rijkaard, Messi marcó un gol en la temporada de su debut (2004-05), ocho en la 05-06, 17 en la 06-07 y 16 en la 07-08. Unas cifras muy inferiores a las de ahora.

'Yo lo único que hice fue acercarle a la portería', dice el técnico del Barça

En los dos primeros años de míster Guardiola, Messi siguió jugando pegado a la banda derecha, con Etoo, primero, e Ibrahimovic, después, ocupando el puesto de delantero centro. Sin embargo, en su tercera campaña, Pep decidió a petición del propio jugador hacerle jugar como 9 mentiroso, flanqueado por Villa y Pedro durante la temporada pasada y con algunas alternativas más durante la actual.

Lo reconoce el técnico azulgrana y lo ratifican los números: el gol en el Barça es una cuestión que incumbe principalmente a Messi. Prueba de ello es que del medio millar de goles en la era Guardiola, casi un tercio de ellos han salido de las botas del argentino, 160 en tres años y cuatro meses. Es más, de los 99 goles en los 44 partidos del Barça de Guardiola en la Liga de Campeones, 34 los ha marcado Messi. Otro registro estratosférico.

Guardiola no descarta que Messi puede batir a César (235 goles) esta misma temporada, sobre todo porque el argentino suma 104 goles en sus últimos cien. Pep no duda en seguir confiando al argentino la titularidad permantente y tampoco deja de rodearle de jugadores que pueden abastecerle de ocasiones. El último en unirse a esta lista, Isaac Cuenca.

Con 104 tantos en sus últimos cien partidos, el récord de César está al caer

Messi ha repartido sus 202 goles con el Barça en un póker (al Arsenal en Champions), 13 hat-tricks y 41 dobletes. El pie izquierdo, con 161 tantos, es con diferencia la principal arma del argentino. A mucha distancia se encuentra el pie derecho (32), la cabeza (7), el pecho (1) y la mano izquierda (1), con la que le marcó un polémico gol al Espanyol en 2007.

Messi insiste en que su objetivo no es seguir batiendo récords sino ayudar a su equipo a conseguir más títulos. 'Sus compañeros le ayudan y él lo sabe', asegura Guardiola. 'Leo sabe que sin el resto de jugadores no podría hacer nada'. Y así es. Los números de Messi son impensables en cualquier otro equipo del mundo. La referencia a Argentina es inevitable. Primero, porque es el único equipo, además del Barça, en el que la Pulga ha jugado. Y, segundo, porque la comparación es más que reveladora. Mientras con la Albiceleste Messi ha jugado 64 encuentros y ha marcado 18 goles, con una media de 0,28 por partido, con el Barça sus números son 286 y 202, con una media de 0,70.

Al igual que el 10, Guardiola también sigue batiendo récords. Por primera vez en la historia, el Barça no sufre derrotas en sus 16 primeros partidos oficiales de una campaña. Lleva 11 victorias y cinco empates. Pep sumó ante el Viktoria Plzen 200 encuentros como técnico del Barça, con un balance tanto o más espectacular que Messi de cara al marco rival: 144 victorias (72%), 39 empates (19,5%) y 17 derrotas (8,5%), 500 goles a favor (2,5 por partido) y 143 en contra (0,71). Los números de Guardiola superan claramente los que firmaron los tres técnicos que más partidos han dirigido al Barça: Johan Cruyff (430), Rijkaard (273) y Van Gaal (200).