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Nadal remonta ante Del Potro y conquista el Masters de Indian Wells

El español, solo mes y medio después de volver a las pistas, gana su primer Masters 1.000 de la temporada tras imponerse al argentino por 4-6, 6-3 y 6-4.  Recupera el número 4 de la ATP. Decide no acudir a Miami

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Rafa Nadal ha gritado a los cuatro vientos que está de vuelta. Este domingo tumbó al argentino Del Potro para proclamarse campeón de Indian Wells, el primer Masters 1000 de la temporada. Solo un gigante como él podía alcanzar un éxito tan grande después estar siete meses fuera de juego por una rotura parcial del tendón rotuliano de la rodilla izquierda y el síndrome de Hoffa. Desde que volvió a competir en febrero ha sido capaz de atesorar 14 victorias seguidas, tres títulos y una final. Un regreso de vértigo. Impresionante.

Además, supone para el español su primera victoria en cemento desde 2010 y su triunfo número 600.  Es la tercera corona del mallorquín en el desierto californiano tras los títulos obtenidos en 2007 y 2009. Y además recupera el número cuatro de la ATP. Eso sí, ha decidido echar el freno de mano y no disputar el Masters de Miami para centrarse en la temporada de tierra de batida.

La victoria es más grande aun teniendo en cuenta el inmenso rival que tenía enfrente y que no le puso las cosas nada fáciles al balear, que logró imponerse por 4-6, 6-3 y 6-4 en dos horas y 29 minutos. Nadal -que disputaba hoy su primera final sobre cemento desde el Abierto de Australia de 2012- y del Potro han disputado once partidos hasta ahora, con ocho victorias para el español -incluidos sus últimos cuatro enfrentamientos directos-. La última victoria del de Tandil sobre el balear fue en el Abierto de Estados Unidos, en 2009.

Nadal fue un huracán en el desierto californiano al comienzo del partido. Con la ayuda de una rápida rotura de saque se colocó con 0-3 a su favor. Parecía que se comía el mundo. Desplazaba al de Tandil de un lado al otro de la pista y ejercía un dominio abrumador que le llevó a disponer de dos bolas de break para poner el 0-4.

Entonces, justo cuando se rompía el set, apareció la mejor versión de Del Potro. La misma que le dio la vuelta al partido un día antes frente a Djokovic tras ir abajo 0-3 en el set decisivo. El cansancio no le afectaba. Daban igual las casi 3 horas de choque frente a Djokovic y la remontada contra Andy Murray.

Su reacción coincidió con un exceso de relajación del mallorquín y el argentino, tras igualar el duelo (3-3) y ceder el siguiente juego, se mostró completamente desbocado y se llevó el primer set tras 51 minutos arriesgando con un punto en la red.

Pero el juego de Nadal no entiende de números. La situación se complicaba con el break de Del Potro al arrancar la segunda manga, que se unía a los fallos del balear, incapaz de contrarrestar la variedad de golpes del argentino, jugando a un nivel brutal. Llegó un momento en el que, ante un punto celestial de su rival, el mallorquín extendió los brazos, miró al cielo y parecía preguntarse: '¿Qué más le va a salir?'.

Y llegó el tiempo de su magnífica reacción. Igualó el envite (3-3), defendió su servicio y una nueva rotura de saque le colocó con 5-3. Fue el momento de inflexión del partido. La tendencia había cambiado y el de Manacor se mostraba mucho más suelto y sin presión.

Con un juego en blanco y un ace empató el enfrentamiento y lo mandó a la manga decisiva, que se inauguró con un juego de diez minutos salvado por Del Potro a pesar de que su contrincante dispuso de dos bolas de break. No obstante, el cansancio en el argentino empezaba a hacer mella y la rotura de saque llegó poco después (2-1).

De ahí al final el español no sólo realizó un gran trabajo con su saque -puso el 5-3 en blanco-, sino que desquició a Del Potro a través de una gama impensable de golpes. El argentino no quiso tirar la toalla y salvó 3 bolas que daban el campeonato a Nadal. Sin embargo, con su propio saque el 'guerrero' no perdonó y selló la victoria. Se tiró al suelo, dio gracias a ese cielo al que le pedía explicaciones minutos atrás y corrió a celebrarlo con su equipo.

Tras este sprint, Rafa Nadal ha decidido hacer un parón y no acudir a disputar el Masters 1.000 de Miami. 'Estoy muy triste por no poder ir. Lo lamento mucho por la organización del torneo y por los fans, pero nunca pensamos que podría jugar todos los partidos posibles desde mi regreso', indicó el español tras ganar a Del Potro.

'Los doctores me han recomendado volver a casa por unas semanas, descansar un poco y seguir entrenando. Necesito más fuerza en el cuádriceps de mi pierna izquierda, así que necesito seguir trabajando duro. La competición es dura para el cuerpo, así que tras cuatro fantásticas semanas, no puedo acudir a Miami. Necesito prepararme y descansar para el siguiente', declaró el mallorquín.