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Pau camina directo al anillo

Los Lakers de Gasol están considerados por muchos expertos el favorito para lograr el campeonato

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Los Lakers ganan, esto ya no es noticia. Desde que Gasol llegó a las playas de California, el equipo angelino se ha convertido en una máquina casi perfecta. Su última víctima fueron los Miami Heat. Los de Florida no pudieron frenar al equipo de Pau, que anotó trece puntos y capturó once rebotes. El conjunto de Los Ángeles lograba así su décima victoria consecutiva. Desde la llegada de Gasol, los Lakers llevan 11 triunfos y sólo una derrota.

En realidad, la victoria es un trámite. El equipo ya está prácticamente clasificado para los play-off. Los Lakers llevan 41 victorias en 58 partidos, mientras el pasado año lograron 42 en toda la temporada, que consta de 82 encuentros. La tónica general para clasificarse suele situarse entre 42 y 44 victorias. En los últimos diez años el equipo que más tuvo que ganar en el Oeste para meterse en la lucha por el anillo fue Minnesota, que necesitó en 2001 un total de 47 victorias para lograrlo.

Con el objetivo prioritario conseguido, la lucha se centra en lograr el mejor balance de victorias y conseguir así la ventaja de campo. Este factor es decisivo, ya que, en caso de llegar al séptimo partido en play-off el equipo angelino tendría el apoyo del público en el último encuentro. Para conseguir la primera plaza en la Conferencia Oeste lo habitual es necesitar más de 60 victorias.

Después, las rondas son a vida o muerte. Primera fase, semifinales de conferencia, finales de conferencia y, por último, la final de la NBA. Cuatro rondas en las que necesitarán ganar cuatro partidos en cada una para lograr el anillo.

Los datos les apoyan

John Hollinger, un especialista en estadística de la cadena americana ESPN, tiene un programa informático en el que, calibrando variables como el estado de forma, el calendario, o la cantidad de partidos como local y visitante efectúa simulaciones de los partidos que restan. De las 5.000 veces que lo ha puesto en marcha el equipo de Gasol no ha quedado nunca eliminado. El programa no se limita a la temporada regular, también permite hacer cábalas sobre los play-off. Cerca del 30% de las simulaciones dan como campeón al conjunto angelino. Serían el equipo con más posibilidades de ganar el anillo, al menos eso es lo que apunta la máquina. El siguiente equipo que consiguió ser más veces campeón en la simulación fueron los Celtics, con un 20%.

Las apuestas, a favor

La vitola de favoritos de los Lakers es reciente. Al principio de la temporada, las apuestas en Estados Unidos pagaban 30 dólares por cada uno apostado. Los que lo intenten ahora sólo cobrarán tres.

Estos cambios tan bruscos son lógicos. Nadie esperaba que Andrew Bynum emergiese como un jugador relevante -a pesar de que ahora esté lesionado-, ni que Kobe se tomase tan en serio el juego colectivo. Con todo, el factor fundamental para lograr el favoritismo ha sido Gasol y su precio de saldo. Conseguir una estrella, que en muchos equipos sería el jugador más relevante, sin dar prácticamente nada a cambio ha sellado las fisuras que pudiesen tener. Los Lakers se han ganado el derecho a pensar en la gloria del anillo.