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Diageo compra marca de tequila de George Clooney por 1.000 millones de dólares

El mayor fabricante mundial de bebidas alcohólicas incrementa su presencia en un mercado que ha crecido un 5% en 2016

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Una botella de Casamigos, la marca de tequila del actor George Clooney

Diageo ha cerrado un acuerdo para comprar la marca de tequila del actor George Clooney, Casamigos, en un negocio por hasta 1.000 millones de dólares, en un momento en el que el mayor fabricante mundial de bebidas alcohólicas busca más presencia en un mercado de alto crecimiento.

El grupo de licores dijo el miércoles que pagaría inicialmente 700 millones de dólares a la compañía, que fundó el actor estadounidense, y otros 300 millones de dólares vinculados al desempeño durante 10 años.

El negocio se anuncia dos semanas después de que Pernod Ricard tomara una participación en el fabricante de mezcal Del Maguey, y destaca cómo las empresas ven una oportunidad en las bebidas originarias de México.

El actor George Clooney posa con su esposa Amal a la llegada de la gala de entrega de los premios Cesar, en París, el pasado febrero. REUTERS/Gonzalo Fuentes

Nuevos tequilas de gama alta han ayudado a que la bebida expanda su imagen tradicional de alcohol para fiestas juveniles. Las ventas del destilado subieron un 5,2% en el mundo el año pasado, según la firma de investigación IWSR, superando el crecimiento de un 0,3% del sector.

Casamigos fue fundada en 2013 por Clooney y amigos: el empresario Rande Gerber, quien está casado con la modelo Cindy Crawford, y el promotor inmobiliario Mike Meldman.

La marca vendió 120.000 cajas de 9 litros en 2016, principalmente en Estados Unidos, y va camino de colocar más de 170.000 cajas este año. Diageo dijo que expandir la marca a Europa ofrece una fuente de crecimiento.

Otras etiquetas de tequila de Diageo son Don Julio, DeLeón y Peligroso. La empresa distribuyó José Cuervo fuera de México hasta 2012, pero no logró un acuerdo con la familia fundadora para comprar la marca. (Información de Martinne Geller; Editado en español por Javier López de Lérida)