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España cierra 2017 con el récord de 81,8 millones de turistas extranjeros

Catalunya sigue siendo la principal comunidad de destino, pese a la fuerte caída de viajeros en diciembre. Los visitantes extranjeros gastaron 86.823 millones el año pasado, un 12,2% más   

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Personas tomando el sol en la playa de la Barceloneta, en Barcelona. REUTERS/Gonzalo Fuentes

El turismo español vivió otro año positivo en 2017 alcanzando un nuevo récord en la llegada de turistas internacionales al país, pese a que en el mes de diciembre el número de visitas se estancó respecto al mismo mes del año anterior, con un importante retroceso en Catalunya.

España batió por quinto año consecutivo su récord histórico en llegadas de turistas internacionales, con un registro de 81,4 millones de visitantes (6,2 millones de turistas más que en 2016), lo que supone crecimiento del 8,6% con respecto al año anterior, según los datos definitivos de la encuesta Frontur publicada por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

En diciembre, cuatro millones de turistas internacionales visitaron España, un 0,2% más que en el mismo mes del año 2016, según los datos de Frontur. El parón del mes de diciembre puede atribuirse en cierta medida a la crisis política en Catalunya, ya que en esta región, una de las más turísticas del país, el número de visitas cayó un 13,9%.

Aún así, Catalunya sigue siendo la principal comunidad de destino durante 2017, con 19 millones de turistas, un 5% más que en 2016. Por detrás, se situaron Canarias, con 14,2 millones, un 7,2% más, y Baleares, con 13,8 millones y un aumento del 6,1%.

El informe del INE confirma el dato adelantado por el presidente del Gobierno español Mariano Rajoy, que había anticipado que en 2017 se alcanzaría el récord histórico de 82 millones de turistas, superando a Estados Unidos para situarse en la segunda posición del turismo mundial solo por detrás de Francia.

El turismo atraviesa un momento dulce en España gracias a la favorable situación económica en los países emisores, el aumento continuo de las conexiones aéreas y la pérdida de atractivo de otros países de la cuenca mediterránea por conflictos bélicos. El turismo representa ya el 11,5% del Producto Interior Bruto de España, dando empleo a unos 1,5 millones de personas.

Durante 2017, los principales mercados emisores de los turistas llegados a España fueron Reino Unido, Alemania y Francia. Reino Unido, con 19 millones de turistas, un 6,2% más, se mantuvo como principal emisor de visitantes, seguido de Alemania, con 11,7 millones de turistas, un 6,1% más. Por contra, el número de turistas franceses se redujo un 0,1%, hasta los 11,2 millones.

Durante 2017, los turistas extranjeros que visitaron España gastaron en nuestro país 86.823 millones de euros, con un aumento del 12,2%. La cifra supera en más de un 3% la adelantada por el ministro de Energía, Turismo y Agenda Digital, Álvaro Nadal, que cifró entorno a los 84.000 millones de euros el gasto realizado por los 81,8 millones de turistas internacionales que pasaron por nuestro país en 2017.

Reino Unido fue el país con mayor gasto turístico acumulado, el 20,1% del total, con un gasto realizado de 17.423 millones, un 8,2% más que en 2016, un año más sin impacto del Brexit. Le siguió Alemania, con 12.220 millones, el 14,1% del total, tras un aumento del 10,1%, y Francia con 7.029 millones, el 8,1% del total, y un incremento del 3,7%.

En diciembre, el gasto total realizado por los visitantes extranjeros alcanzó los 4.530 millones de euros, un incremento del 0,1% con respecto al mimo mes del año anterior. El gasto medio por turista se situó en 1.138 euros, con un incremento anual del 0,3%, mientras que el gasto medio diario avanzó un 1,8% con respecto al mismo mes de 2016, hasta los 126 euros.

La duración media de los viajes de los turistas internacionales fue de nueve días en el duodécimo mes del año, lo que supone un descenso de 0,1 días respecto a la media del mismo mes de 2016.