Publicado: 16.03.2016 20:00 |Actualizado: 18.03.2016 10:57

La Reserva Federal de EEUU mantiene sin cambios los tipos de interés al reconocer los "riesgos" mundiales

El banco central estadounidense revisa a la baja sus previsiones de crecimiento para este año en la primera economía del mundo al 2,2% de PIB

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La presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, en la rueda de rpensa tras la reunión del Comité de Mercado Abiernto, que ha dejado sin tocar los tipos de interés.REUTERS/Kevin Lamarque

La presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, en la rueda de rpensa tras la reunión del Comité de Mercado Abiernto, que ha dejado sin tocar los tipos de interés.REUTERS/Kevin Lamarque

WASHINGTON.- La Reserva Federal (Fed) optó este miércoles por la "cautela" a la hora de proseguir con la senda de ajuste monetario, al dejar sin cambios los tipos de interés, a la vez que rebajó sus previsiones económicas para EEUU del 2,4 % al 2,2% para 2016 debido a la creciente debilidad mundial.

"Los acontecimientos económicos y financieros mundiales continúan suponiendo riesgos para EEUU", afirma el comunicado de la Fed, que dejó los tipos de interés de referencia entre el 0,25% y el 0,50%. Como consecuencia, el banco central llevó a cabo una rebaja de dos décimas en los pronósticos de crecimiento para EEUU en 2016, que su presidenta, Janet Yellen, calificó de "leve, no dramática".

Así, la Fed revisó a la baja sus previsiones de crecimiento para la economía estadounidense, que bajó del 2,4% al 2,2% en 2016. Dejó sin cambios las de desempleo, que situó en una tasa del 4,7% para finales de este año; y revisó a la baja las de inflación hasta el 1,2% anual frente al 1,6% calculado en diciembre.



Durante su conferencia de prensa tras conocerse el comunicado de política monetaria, Yellen subrayó que "la cautela es apropiada". Si bien la decisión de no tocar los tipos formaba parte de lo esperado por los mercados, sí que sorprendió la notable rebaja en sus previsiones sobre el ritmo del ajuste monetario en EEUU.

En diciembre, cuando la Fed subió los tipos de interés por primera vez en casi una década, los miembros del Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC) señalaron como posibles hasta cuatro alzas. Hoy, sin embargo, el organismo habla de un máximo de dos subidas de tipos a lo largo de 2016.

Un hombre pasa por delante del edificio de la Reserva Federal, el banco central de EEUU, en Washington. REUTERS/Kevin Lamarque

Un hombre pasa por delante del edificio de la Reserva Federal, el banco central de EEUU, en Washington. REUTERS/Kevin Lamarque

La Fed subraya que la buena salud de la economía estadounidense en los últimos meses, que se ha estado expandiendo "a un ritmo moderado" pese a la volatilidad financiera y económica de "los meses recientes".

En su comparecencia, Yellen realizó un rápido recorrido por la economía global. Para la presidenta de la Fed, la ralentización en China va en línea con lo "anticipado", mientras que los indicadores de Europa y Japón apuntan a una "debilidad" algo mayor de lo esperada.

La decisión del banco central estadounidense coincidió con la divulgación el dato de inflación correspondiente al mes de febrero. Aunque mostró un bajada del 0,2% en el índice general de precios al consumidor, los expertos señalaron como dato positivo la inflación subyacente, aquella que descarta energía y alimentos como componentes más volátiles, que aumentó un 0,3 % el pasado mes.

La Fed, que cuenta con un doble mandato de fomento de pleno empleo y estabilidad de precios, se había mostrado preocupada por la persistente baja inflación en EEUU pese a la consolidación de la recuperación económica.

La presidenta de la Reserva Federal, Jabnet Yellen, junto al presidente de EEUU, Barack Obama, en una reunión en la Casa Blanca con los responsables de los organismos reguladores estadounidenses. REUTERS/Kevin Lamarque

La presidenta de la Reserva Federal, Jabnet Yellen, junto al presidente de EEUU, Barack Obama, en una reunión en la Casa Blanca con los responsables de los organismos reguladores estadounidenses. REUTERS/Kevin Lamarque

En su intervención, Yellen aseguró que se estaba empezando a observar un "repunte" de los precios e insistió en su confianza en que poco a poco se irá acercando a la meta del 2% anual. Por lo que se refiere al mercado laboral, afirmó que prevé "un mayor fortalecimiento" y destacó que la tasa de desempleo se encuentra actualmente en el 4,9%, la menor desde 2008 y en niveles cercanos al pleno empleo.

Wall Street recibió con optimismo la prudencia expresada por la Fed y cerró hoy al alza, con el Dow Jones de Industriales, su principal indicador, con un 0,43% de avance. "La Fed espera volver a alzar los tipos este año, pero no parecen estar apurados a medida que siguen preocupándose sobre los acontecimientos mundiales. La probabilidad de una subida tan pronto como en abril ciertamente parece baja ahora", dijo en una nota el experto Jim O'Sullivan, de High Frequency Economics.

Más directo fue Steve Blitz, de ITG Investment Research, al sostener que el banco dirigido por Yellen "básicamente había pasado (...) de la fantasía a una visión más realista de la economía de EEUU".

La próxima reunión de la Fed está prevista para el 26 y 27 de abril.