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Trump opta por el continuismo en la Reserva Federal y designa a Jerome Powell como nuevo presidente

El próximo responsable del banco central estadounidense es republicano aunque defiende los tipos bajos para estimular la economía y fomentar el empleo 

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El presidente de EEUU, Donald Trump, saluda tras presentar en la Casa Blanca a su candidato para presidir la Reserva Federal, Jerome Powell. REUTERS/Carlos Barria

El presidente estadounidense, Donald Trump, designó formalmente este jueves a Jerome Powell como su nominado para dirigir la Reserva Federal (Fed) a partir de febrero de 2018 y en sustitución de la actual presidenta, Janet Yellen. La nominación de Powell, miembro de la junta de gobernadores del banco central estadounidense desde 2012, deberá ser ratificada por el Senado, trámite que no se espera presente obstáculos para su confirmación.

De este modo, el mandatario estadounidense no da sorpresas y cumple con lo esperado por los analistas, que veían a Powell como una figura continuista de la política de Yellen, la presidenta saliente, en la senda de gradual ajuste monetario y retirada del multimillonario estímulo aplicado tras la crisis financiera de 2008.

"Estoy convencido de que (Powell) tiene el conocimiento y sabiduría necesarios para liderar nuestra economía", afirmó Trump al anunciar su decisión en la Rosaleda de la Casa Blanca, acompañado por su nuevo candidato a presidente de la Fed. Powell, de 64 años, se mostró "honrado" por la nominación.

Trump subrayó que "hay pocos cargos más importantes" que el de dirigir el banco central estadounidense, y agradeció el "maravilloso trabajo" realizado por Yellen en sus cuatro años al frente de la institución.

Jerome Powell, el candidato designado por el presidente estadounidense Donald Trump para presidir la Reserva Federal en sustitución de Janet Yellen. REUTERS/Carlos Barria

Republicano y con cinco años de experiencia en el banco central estadounidese, Powell apoyó el multimillonario estímulo monetario lanzado por Ben Bernanke a la vez que respaldó sin fisuras la cautelosa normalización posterior de la actual presidenta del banco central estadounidense, Janet Yellen.

Por su perfil conservador, ya fue designado como gobernador para la Fed en 2012 por el entonces presidente demócrata, Barack Obama, para contentar a los republicanos al ir a la par que Jeremy Stein, economista respaldado por los demócratas.

Nacido y criado en Washington, Powell, de 64 años, cuenta con fama de "moderado y creador de consenso", como señaló Bernanke, presidente de la Reserva Federal entre 2006-2014, en su libro de memorias.

Curiosamente, y de ser ratificado por el Senado para el puesto, romperá con la tradicional designación de un economista para liderar el banco central, ya que es abogado de formación aunque ha trabajado casi toda su carrera en el ámbito financiero.

Graduado en Derecho por la Universidad de Georgetown en Washington, cuenta con amplia experiencia en la banca privada como socio de Carlyle Group (1997-2005) en Nueva York y en el Gobierno, donde trabajó en el Tesoro, bajo el mandato del presidente George H. W. Bush (1989-1993), encargado de gestionar el mercado de deuda y las políticas de las entidades financieras.

"Sospechamos que una Fed liderada por Powell no sería un gran salto respecto a una Fed liderada por Yellen y, de este modo, representaría continuidad en las políticas para los mercados", afirmó Peter Hooper, economista jefe de Deutsche Bank en EEUU, en una nota a sus clientes.

Edificio de la Reserva Federal (Fed), el banco central estadounidense, en Washington. REUTERS/Kevin Lamarque

En los cinco años que lleva en la Reserva Federal, ha votado siempre junto a la mayoría del resto de los colegas y ha sido considerado durante ese tiempo un cercano aliado de Yellen en el seno del banco central más poderoso del mundo.

Para los estándares republicanos, tradicionalmente favorecedores de tipos de interés altos para contener la inflación, Powell es, sin embargo, una paloma, como se conoce los defensores de los tipos bajos para estimular la economía y fomentar el empleo, frente a los halcones, favorables a lo contrario.

De hecho, ése puede ser uno de los elementos que ha decantado a Trump, ya que todos los analistas consideraban que, comparado con los otros candidatos barajados, como el profesor de la Universidad de Stanford John Taylor o el economista Kevin Warsh, que preconizan una política monetaria más dura, es el que más se inclinaba por continuar con la subida gradual y no agresiva del precio del dinero.

Dentro del Gobierno, asimismo, Powell contaba con el respaldo del lado más pragmático, encabezado por el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, frente a los más conservadores, liderados por el vicepresidente Mike Pence, que optaban por Taylor.

Quizá el aspecto que le diferencia respecto a su predecesora, y le acerca a Trump, es su disponibilidad para relajar la estricta regulación y supervisión financiera aplicada por el Gobierno de Obama tras la aguda crisis de 2008, como respuesta a la excesiva toma de riesgos financieros que antecedió el estallido de la burbuja inmobiliaria.

En un discurso a comienzos de octubre, afirmó que "ciertamente la regulación juega un papel, pero la regulación debería tener en cuenta el impacto que tiene en los mercados, un balance que debe ser constantemente evaluado". "Más regulación no es la mejor respuesta a todos los problemas", dijo Powell.

Una respuesta que habría sonado como música para los oídos del presidente Trump, que recela de todo lo que tiene que ver con intervención por parte del Gobierno federal de Washington y considera el exceso normativo uno de los principales frenos a la actividad económica.