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Volkswagen se declara culpable en un tribunal de EEUU por el fraude de las emisiones

La firma alemana acepta llevar a cabo reformas, nuevas auditorías y permite la supervisión por parte de un ente independiente durante tres años

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La bandera de EEUU cerca de un concesionario de Volkswagen en la ciudad californiana de San Diego. REUTERS/Mike Blake

Volkswagen se declaró culpable el viernes de tres delitos como parte de un acuerdo por 4.300 millones de dólares alcanzado con el Departamento de Justicia en enero relativo a un masivo escándalo por las emisiones de motores a diésel.

El abogado general de VW Manfred Doess declaró la culpabilidad en representación de la compañía después de decir durante la audiencia en el Tribunal de Distrito en Detroit que estaba autorizado por el consejo de administración para hacerlo. "Su señoría, VW AG se declara culpable de los tres cargos porque es culpable en los tres cargos", dijo Doess ante el tribunal.

Se trata de la primera vez que la empresa se declara culpable de conducta criminal en un tribunal en el mundo, dijo un portavoz de la empresa.

El juez de distrito Sean Cox aceptó la declaración de culpabilidad por conspirar para cometer fraude, obstrucción de la justicia e ingreso de bienes con declaraciones falsas y fijó la fecha de sentencia para el 21 de abril. Cox dijo que estaba considerando una moción presentada por un abogado en nombre de algunos usuarios para permitir restituciones adicionales.

En la declaración de culpabilidad, VW acuerda llevar a cabo reformas, nuevas auditorías y permite supervisión por parte de un ente independiente durante tres años, después de admitir haber instalado un programa secreto en 580.000 vehículos en Estados Unidos.

El software permitió pasar pruebas de emisiones de gases por un período de seis años superando hasta en 40 veces el límite de contaminación legalmente establecido.