Publicado: 04.08.2015 12:43 |Actualizado: 04.08.2015 13:02

Un "barbudo repelente" de izquierdas revoluciona a los laboristas británicos

Tras dos décadas de viraje hacia la derecha, un candidato del ala más radical es el favorito a liderar el Partido Laborista, lo que ha suscitado ilusión entre las bases y desconfianza entre los altos cargos de la formación

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Jeremy Corbyn, elegido recientemente como líder del Partido Laborista, goza de gran popularidad entre las bases de la formación pero no es visto con buenos ojos por su cúpula. REUTERS

Jeremy Corbyn, elegido recientemente como líder del Partido Laborista, goza de gran popularidad entre las bases de la formación pero no es visto con buenos ojos por su cúpula. REUTERS

LONDRES.- Tratando de recuperarse de su peor derrota en décadas, la cúpula del Partido Laborista de Gran Bretaña quiere virar hcia el centro para recuperar votantes, pero las bases del partido están respaldando a un candidato del ala izquierda que piensa que es hora de volverse radicales.

El partido está tan dividido acerca de la elección de un nuevo líder para reemplazar al candidato a primer ministro, Ed Miliband, quien obtuvo una derrota sin paliativos, que algunos se preguntan incluso si la formación que creó el Estado del bienestar en Gran Bretaña podrá mantenerse unida.

Pesos pesados ​​del partido que sirvieron como ministros del gabinete de Tony Blair y Gordon Brown en los años 1997-2010 han estado advirtiendo, cada vez más asustados, que un bandazo a la izquierda sería condenar a los laboristas al olvido electoral.



Pero un coro creciente de activistas y jefes sindicales dicen que los centristas que han estado dirigiendo el partido durante dos décadas han traicionado sus raíces en las últimas elecciones, haciendo que el partido repita como un loro las políticas de sus oponentes conservadores.

Han encontrado a su líder en Jeremy Corbyn, un diputado y veterano activista sin experiencia ministerial del gobierno, que ha pasado de presentarse a unas primarias del partido con pocas opciones a ser el favorito convertirse en su líder y candidato a primer ministro.

Un intruso que apenas consiguió ver su nombre en la pepeleta electroral, Corbyn, de 66 años, es ahora uno de las favoritos de las encuestas y las casas de apuestas para derrotar a dos ex ministros laboristas. Los resultados de la votación interna se anuncian el 12 de septiembre.

Su aumento refleja el éxito de los más izquierdistas desde Grecia hasta España, que han aprovechado el enfado hacia los principales partidos de centro-izquierda de Europa que han hecho suyas las políticas de austeridad desde la crisis financiera de 2008.

Los gobernantes conservadores del primer ministro David Cameron están encantados. El derechista Daily Telegraph incluso instó a los lectores conservadores para inscribirse como partidarios del Partido Laborista y votar por Corbyn, para ayudar a "condenar el partido por siempre", ya que le califican como un "barbudo repelente de socialistas"

Las advertencias estridentes han llegado directamente de Blair, el primer ministro laborista más veterano, que hizo ganar a su partido tres elecciones tras 18 años en el desierto. Intervino en la contienda por el liderazgo con un discurso el mes pasado para defender su legado centrista.

"Usted gana desde el centro, se gana cuando se apela a una sección transversal amplia... No se puede ganar desde una posición de izquierda tradicional", dijo Blair.

Pero las encuestas sugieren que son mayoría los partidarios de Corbyn, quien dice que el partido alienó a sus votantes en las elecciones de mayo, con una plataforma de "luz de austeridad" que presentó ninguna alternativa real a los recortes defendidos por Cameron.

"Creo que podemos recuperar muchos votantes para el partido, podemos ganar una gran cantidad de personas en el espectro político, ofreciendo algo que está claro, es radical, que no ofrece una esperanza mejor", dijo a los periodistas Corbyn después del discurso de Blair.

Mientras que Blair y sus aliados argumentan que las elecciones se ganan en el centro, los izquierdistas dicen que la vieja situación ya no se sostiene. Señalan que el laborismo fue aniquilada en Escocia en mayo por una oleada anti-austeridad de los nacionalistas, que ganaron 56 de los 59 escaños de Escocia, mientras que le arrebataron su espacio tradicional de izquierda a los laboristas.

"Las bases del Partido Laborista siempre han sido de izquierdas", dijo David Stockdale, un concejal de la formación en el noreste Inglaterra. "Lo que ha cambiado ahora es la creencia de que podemos hacerlo ... los principios e ideales de izquierda puede animar a la gente, y nos puede llevar a tener un Partido Laborista con una agenda de izquierda que sea capaz de recuperar este país en el año 2020".

Batalla por el alma del partido

Corbyn ha subido en las encuestas desde el mes pasado, cuando fue el único diputado laborista que votó en el Parlamento en contra de un proyecto conservador de ley que incluía profundos recortes a los créditos fiscales, que encabezan el ingreso de los trabajadores con salarios bajos.

El líder interino de la formación, Harriet Harman, había ordenado a los diputados del partido abstenerse en lugar de votar en contra de la medida, argumentando que el partido tenía que mostrar a los votantes que era serio acerca de la gestión de las finanzas del Estado y la reforma de las prestaciones sociales.

Corbyn respondió que el trabajo de la oposición era oponerse a las leyes que incrementan la pobreza. El presupuesto conservador "continúa con la liquidación de activos, con el desmantelamiento controlado de nuestro país", dijo. "Este es un camino a la decadencia económica y el fracaso."

La batalla por el alma del laborismo se remonta a la década de 1980, cuando los izquierdistas ganaron la última lucha contra los moderados, cosechando una aplastante derrota en las elecciones de 1983 frente a la conservadora Margaret Thatcher.

Después, el líder del partido Michael Foot dirigió al partido a la "nota de suicidio más larga en la historia", según definió un compañero de partido esta etapa de su historia.

Cuando Blair asumió el cargo de líder de más de una década después, se dirigió hacia el centro, abandonando una cláusula en los estatutos del partido que pedía la "propiedad social de los medios de producción".

Una nueva actitud hacia la riqueza fue tipificado por el confidente y ministro de Blair Peter Mandelson, conocido por sus fiestas en los superyates de los oligarcas rusos, y que declaró que el nuevo gobierno se había "relajado intensamente con las personas que son asquerosamente ricas".

Antídoto contra el virus

A pesar del éxito electoral de Blair, sus años en el poder se caracterizaron por los frecuentes enfrentamientos con la corriente de izquierdas de su partido, sobre todo después de su decisión de invadir Irak en 2003. Hoy en día, Blair es una figura odiada por muchos en su propia formación, y ridiculizado por sus lucrativos cargos de conferenciante y consultor de autócratas extranjeros.

Corbyn, un vegetariano abstemio que lleva una chaqueta beige arrugada y toma el autobús nocturno de la ciudad para volver a su casa desde el parlamento, difícilmente podría presentar un contraste más fuerte.

A pesar del éxito electoral de Blair, sus años en el poder a menudo se sentaban torpemente con miembros comunes y corrientes laborales, sobre todo después de su decisión de invadir Irak en 2003. Hoy en día, Blair es una figura odiada por muchos en la izquierda del partido, ridiculizado por un puesto lucrativo -El primer carrera ministerial en el extranjero como un orador de la cena y consultor de autócratas extranjeros.

Dave Ward, secretario general de la Unión de Trabajadores de la Comunicación, uno de los muchos líderes sindicales que han respaldado a Corbyn, dijo Trabajo había sido infectado con un "virus", y Corbyn era "el antídoto".

Los principales opositores a Corbyn entre los laboristas son Andy Burnham, ex secretario de Salud, e Yvette Cooper, una ex secretaria de bienestar. Burnham es visto como más propenso a atraer a más de activistas de izquierda, mientras que Cooper se beneficia del atractivo de que se convertiría en la primera mujer en liderar el partido.

Muchos expertos aún esperan que Corbyn pierda frente a Burnham o Cooper. Bajo el sistema de votación del partido, a menos que un candidato obtenga el 50 por ciento de los votos, las segundas opciones cuentan. Si suficientes partidarios de un candidato escogen al segundo, se puede alejar del poder al ganador.

Pero incluso si pierde, el ascenso de Corbyn ya ha hecho que sea difícil para el eventual ganador ignorar la presión de la izquierda.