Publicado: 03.07.2015 10:35 |Actualizado: 03.07.2015 10:35

BP pagará la mayor multa de EEUU por el vertido en el Golfo de México

La petrolera británica acuerda una compensación de 18.700 millones de dólares por la mayor catástrofe ecológica del país, que se suman a unos 35.000 ya abonados antes.

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Imagen de archivo del 22 de abril de 2010, durante el incendio de la plataforma de BP en el Golfo de México. EFE

Imagen de archivo del 22 de abril de 2010, durante el incendio de la plataforma de BP en el Golfo de México. EFE

WASHINGTON. -El Gobierno de EEUU ha llegado a un acuerdo con la petrolera British Petroleum (BP) para que la compañía pague una indemnización por valor de 18.700 millones de dólares en compensación por la catástrofe medioambiental causada por el vertido de crudo en el Golfo de México en abril de 2010, el mayor de la historia. 

Con esta decisión se cierra el prolongado litigio por el derrame de petróleo que se produjo a consecuencia de la explosión en la plataforma Deepwater Horizon, que extraía crudo para BP del pozo Macondo, en la que fallecieron 11 personas, y vertió cerca de 5 millones de barriles al mar.

"Este es un acuerdo histórico. Está diseñado para compensar al Estado por todos los daños, tanto medioambientales como económicos", recalcó Robert Bentley, gobernador del estado de Alabama en una conferencia de prensa.

Alabama, junto con Luisiana, Misisipi, Florida y Texas, forman el grupo de estados afectados por la marea negra que denunciaron conjuntamente a la petrolera británica, que ahora los indemnizará a plazos durante 18 años.

Dentro del pago de BP se incluyen 5.500 millones de dólares en sanciones por la ley federal de Aguas Limpias, que se destinarán a las labores de reparación y restauración de los estados afectados en la zona. Asimismo, abonará 7.100 millones por los daños a los recursos naturales y 4.900 más para sellar acuerdos con los gobiernos estatales y locales, además de alrededor de 1.200 millones en demandas adicionales y costes de evaluación de daños.

La factura total de BP, sumados los pagos realizados previamente en labores de limpieza, asciende a alrededor de 53.800 millones de dólares.

La fiscal general de EEUU, Loretta Lynch, afirmó en un comunicado que la indemnización pactada es "el acuerdo más grande alcanzado por una entidad individual en toda la historia del país". "Ayudará a reparar el daño realizado a la economía del golfo de México, la pesca, humedales y vida salvaje. Y ofrecerá beneficios duraderos a las próximas generaciones en la región", agregó Lynch.

La demanda civil contra la petrolera la presentó en diciembre de 2010 Eric Holder, predecesor de Lynch.

Se espera que el acuerdo sea ahora ratificado por un tribunal federal a comienzos de 2016, después de que en los próximos meses se lleve a cabo un proceso de debate público sobre su contenido.

Por su parte, Bob Dudley, director ejecutivo BP, valoró en un comunicado el acuerdo como "un resultado realista que ofrece claridad y certeza a todas las partes".

Además, remarcó que proveerá "un significativo flujo de ingresos durante muchos años para avanzar en la restauración de los recursos naturales y pérdidas relacionadas con el derrame".



Se disparan las acciones de BP


Como resultado del acuerdo, las acciones de la petrolera británica se dispararon en la Bolsa de Londres, ya que cierra la mayoría de los litigios pendientes por el vertido.

En el índice principal londinense, el FTSE-100, las acciones de BP registraron al fin de la jornada bursátil del jueves un avance del 4,35%.

El anuncio del acuerdo se produce poco después de que se haya cumplido el quinto aniversario de la explosión de la plataforma que perforaba el pozo Macondo, que estuvo vertiendo crudo al golfo de México durante 87 días antes de que se pudiera sellar.

El anterior gran derrame de petróleo en EEUU fue el provocado por el accidente del barco petrolero Exxon Valdez en la costa sur de Alaska en 1989, pero entonces el vertido no superó los 300.000 barriles.