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California prepara el mayor simulacro de terremotos de la historia de EEUU

El sur de California lo realizará mañana jueves para entrenar a los ciudadanos y equipos de emergencia de cara al temido "Big One", un seísmo de gran magnitud previsto en los próximos 30 años

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El sur de California realizará mañana jueves el mayor simulacro de terremotos de la historia de EEUU para entrenar a ciudadanos y equipos de emergencia de cara al temido 'Big One', un seísmo de gran magnitud previsto para los próximos 30 años.

Más de cinco millones de personas participarán en la simulación de un temblor de 7,8 grados en la escala de Richter que, según estimaciones de los científicos, causaría al menos 2.000 muertos, 50.000 heridos, y 200.000 millones de dólares en daños materiales en este estado.

El epicentro del terremoto estaría en la falla de San Andrés, situada en el interior del estado y paralela a la costa, conocida por originar el movimiento telúrico que devastó la ciudad de San Francisco en 1906. La probabilidad de un gran sismo en esta zona en un plazo de tres décadas es casi de un 98%, por lo que se considera una certeza.

'Los grandes terremotos ocurren cada 150 años en esta región y el último tuvo lugar en 1857', explicó Jean Paul Ampuero, profesor de sismología en Instituto Tecnológico de California.

Ante la inminencia del mega temblor la coalición de organismos públicos y privados que constituye Earthquake Country Alliance decidió poner en marcha el ejercicio de este 13 de noviembre, llamado 'Shakeout', que supondrá el simulacro sísmico coordinado más multitudinario de los realizados en el país.

'Así se consigue llamar la atención de la gente, concienciar sobre el peligro y enseñar el procedimiento en caso de terremoto, es decir, tumbarse en el suelo, refugiarse (bajo una mesa por ejemplo) y cubrirse la cabeza. Nunca salir corriendo a la calle', comentó Mark Benthien, director ejecutivo de Earthquake Country Alliance.

Miles de escuelas, empresas, centros médicos así como otras instituciones y también particulares se registraron para participar en la simulación del sismo que comenzará a las 10 de la mañana hora local (18.00 horas GMT) y tendrá una hipotética duración de dos minutos.

'El simulacro de esta semana servirá para reconocer cuáles son los puntos débiles y fuertes a la hora de reaccionar a un suceso como éste, aunque es evidente que las capacidades de Los Ángeles se verían superadas y se necesitaría apoyo federal en caso de terremoto real', dijo Ampuero.

Los expertos advirtieron de que más que el colapso de las viviendas debido a un movimiento telúrico, los peligros llegarán por la caída de objetos, rotura de cristales y posteriormente a las sacudidas, los incendios causados por fugas de gas o cortociruitos.