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El cólera no ha tocado techo en Haití

La OMS asegura que habrá más casos, aunque observa que las muertes se han reducido en los últimos días

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La epidemia de cólera en Haití aún no ha alcanzado su pico más alto, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sin embargo, la institución, que cifró en 284 las muertes, afirmó que esa tasa está descendiendo

Según datos de la OMS, la tasa de mortalidad, un 10 por ciento de los casos hace ocho días, se ha reducido a un 7,7 por ciento.

'Todavía no se ha llegado al pico de la epidemia. Todos los dispositivos están en funcionamiento para frenar el peor escenario, que sería una propagación del cólera en los campos de desplazados (donde viven cerca de 1,3 millones de personas) y en la capital, Puerto Príncipe', dijo hoy en Ginebra Claire Chaignat, directora del programa especial de cólera de la OMS.

Acerca del origen de la epidemia, Chaigant suscribió la postura expuesta ayer en Ginebra por la portavoz de la OMS, Fadela Chaib, de que 'todavía es pronto para conocer sus causas exactas'.

La experta hizo hincapié en que es necesario trabajar en tres campos de actuación para frenar su expansión: tratamiento a los afectados, prevención en las áreas y población no afectadas, y adecuación de las zonas más insalubres.

'El cólera es un indicador de pobreza, puede estar latente durante años sin llegar a emerger', añadió Chaignat, y destacó que 'éste es el primer brote de la enfermedad del que se tiene constancia en Haití', en contraste con las informaciones previas que indicaban que se trataba del primero en surgir después de cien años.

Aunque el cólera -una infección diarreica provocada por la ingestión o exposición a alimentos o agua contaminados- no es endémico en el país caribeño, sí podría llegar a convertirse con el paso de los años después de este brote 'único', según la OMS.

La epidemia se centra en el departamento de Artibonite (norte), que registra el 96 por ciento de los casos, aunque también ha tenido cierta incidencia en Mirebalais (este) y en la capital, Puerto Príncipe, donde se han confirmado cinco afectados.

Las regiones donde han ocurrido las muertes no fueron afectadas por el devastador terremoto del pasado 12 de enero, aunque en Mirebalais se encuentran centenares de desplazados a causa del seísmo, y la mayoría de los contagiados son personas que viven en áreas rurales, donde prevalece la cosecha de arroz.

Acerca de la situación de las fronteras con República Dominicana, donde no se ha registrado ningún caso, Chaignat consideró que 'cerrarlas no tendría ningún sentido', pero recomendó a las autoridades del país colindante disponer medidas de prevención.