Publicado: 31.08.2014 20:02 |Actualizado: 31.08.2014 20:02

El Ejército iraquí libera una ciudad estratégica asediada por el Estado Islámico

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Las fuerzas iraquíes y kurdas lograron este domingo liberar la localidad de Amirli, de mayoría chií y asediada desde hace dos meses y medio por el yihadista Estado Islámico (EI). Esta operación, que contó con el indispensable apoyo de la aviación estadounidense, permitió al Ejército controlar una zona estratégica que une varias urbes y localidades importantes.

Con esta operación se pretendía evitar así que los yihadistas suníes perpetraran una masacre entre la mayoría chií y turcomana que vive en Amirli, de unos 15.000 habitantes y a unos 200 kilómetros al norte de Bagdad, a la que consideran "apóstata", tal y como ya hicieron en otras ciudades con la minoría kurda yazidí. Desde hace más de dos meses, varias zonas en las periferias de Tuz, Suliman Bek y Amirli, todas ellas en la provincia de Saladino, al norte de Bagdad, permanecían en manos del Estado Islámico.

La aviación estadounidense lanzó ataque aéreos contra posiciones del Estado Islámico tanto en Amirli como en las cercanías de la prensa de Mosul, en manos de los yihadistas. "Todas las aeronaves abandonaron las zonas de ataque sin sufrir daños", informó el Mando Central estadounidense en un comunicado. Estos bombardeos fueron autorizados por el presidente Barack Obama "para proteger al personal y las instalaciones estadounidenses, apoyar esfuerzos humanitarios y respaldar a las fuerzas iraquíes que actúan de acuerdo a estos objetivos", recordó el Mando Central en su nota.

Las fuerzas iraquíes recuperaron el domingo durante la misma operación las poblaciones cercanas de Al Salam, Yankaya y Anyana, además de cuatro centros rurales. La fuente de la inteligencia militar destacó que la resistencia de la población local pudo impedir que los yihadistas invadiesen la ciudad, pese a las ofensivas que lanzaron para ocuparla, y resaltó que una de las batallas entre los combatientes del EI y los vecinos duró seis horas.

Agregó que las fuerzas iraquíes se basaron en el "elemento sorpresa" y en evitar desplazarse por las carreteras habituales que, según la fuente, estaban llenas de artefactos y minas. Durante esta operación, que empezó este domingo, la aviación iraquí, que apoyaba a las fuerzas terrestres, lanzó 20 bombardeos aéreos contra las posiciones de miembros del EI en las afueras de Amirli.

En la ofensiva militar de murieron al menos nueve soldados y dos combatientes voluntarios y cerca de una treintena sufrió heridas, mientras que las fuerzas iraquíes mataron a 16 yihadistas y quemaron varios de sus vehículos.

Mayid al Bayati, de 40 años y unos de los habitantes de esa localidad, informó a Efe que la población local "celebró con alegría" el levantamiento del bloqueo a su ciudad, después de 80 días de resistencia. Según Al Bayati, los vecinos, apoyados por la policía local y los soldados que se encontraban en la ciudad, se organizaron en brigadas armadas y frustraron seis intentos del EI para irrumpir en la población durante el bloqueo.

"Los terroristas cortaron la electricidad y el agua a la localidad y suspendieron la cobertura telefónica", dijo Al Bayati, quien agregó que la fruta y la verdura no llegaron a la ciudad durante todo el tiempo que duró el bloqueo. Precisó que ante la escasez de agua varias familias cavaron pozos, pese a que las aguas subterráneas son saladas en esta región. Asimismo, manifestó, hubo familias que se prepararon para matar a sus hijas para que no fuesen violadas por los combatientes del EI si llegaban a entrar en la localidad, llegando incluso a cavar algunas tumbas.

Ayer, el portavoz del Pentágono, el contraalmirante John Kirby, informó en un comunicado de que también se efectuó, a petición de las autoridades iraquíes, una misión de lanzamiento de ayuda humanitaria, sobre todo alimentos y agua, en Amirli.

El 23 de agosto, el representante especial de Naciones Unidas para Irak, Nickolay Mladenov, pidió "medidas inmediatas para evitar una posible masacre de ciudadanos" en Amirli. Por otra parte, las tropas kurdas -"peshmergas"- llegaron a controlar el 70 % de la estratégica localidad de Zemar, en el norte de Irak, donde entraron el sábado tras duros combates con los yihadistas.

Mientras, una unidad de las milicias kurdas sirias YPG abatió a tres combatientes del EI en una emboscada cerca de la localidad de Barat, a 17 kilómetros al oeste de Sinyar, en la provincia norteña de Nínive. Una fuente oficial turca informó de que 16.000 personas de la minoría yazidí procedentes de Irak se han refugiado en Turquía tras huir de EI.