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EEUU Unos 200.000 evacuados en California ante el posible desbordamiento de una presa

La causa de la alerta ha sido el descubrimiento de un hoyo en el desagüe de la presa Oroville, la más alta de EEUU.

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Fotografía aérea de la presa Oroville. - REUTERS

Las autoridades de California, en Estados Unidos, han ordenado la evacuación de casi 200.000 personas en el condado de Butte, en el norte del estado, ante el creciente peligro de desbordamiento de la presa Oroville, la más alta del país, situada a unos 250 kilómetros al noreste de San Francisco. No obstante, según señalan varios medios locales, la amenaza de una inundación ha disminuido en las últimas horas.

La población de la zona fue alertada el domingo por las fuerzas de seguridad después de que un grupo de ingenieros detectaran una serie de daños estructurales en uno de los principales aliviadores de la presa, según ha informado este lunes el diario The New York Times

Las fuertes lluvias debilitaron el canal de desbordamiento del pantano, de 230 metros de altura, y la rotura de la estructura de ese desagüe "resultaría en una liberación incontrolada de aguas del lago Oroville", había advertido el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, siglas en inglés). El gobernador de California, Jerry Brown, también había emitido una orden de emergencia estatal para ayudar a las autoridades locales en las labores de emergencia y las evacuaciones.

En vista del riesgo, las autoridades decidieron emitir una orden de evacuación de las localidades de Oroville, Palermo, Gridley, Thermalito, South Oroville, Oroville Dam, Oroville East y Wyandotte. Sin embargo, funcionarios locales aseguran que la amenaza se ha reducido porque el nivel de agua de la presa ha disminuido y ya no saturaba el canal de desagüe afectado, según señala Los Angeles Times.

Evacuados descansan en un albergue improvisado en la iglesia Neighborhood en Chico, California. - EFE

Además, el sheriff del condado de Butte, Kory L. Honea, ha asegurado que el Departamento de Recursos Hídricos de California le había notificado que la erosión "no avanzaba tan rápidamente como ellos pensaban" y que podría evitarse la crisis, informa la CNN. "La Policía ha ordenado que evacuemos la zona. Ya hemos pasado por esto antes. Tenemos dos niños y un perro. Hemos metido en el coche todo lo que hemos podido", ha indicado Kaysi Levias, residente en la ciudad de Oroville, a The New York Times. "Estoy sorprendido y enfadado", ha señalado, por su parte, el marido de Levias.

A pesar de la disminución de la alarma, la situación en Oroville sigue siendo precaria, denuncia Los Angeles Times, que reveló que la causa de la alerta fue el descubrimiento de un agujero que, según fuentes oficiales, las autoridades taponan con rocas mientras reducen el nivel de agua de la presa. "Había una preocupación significativa" de que el agujero pudiera comprometer la integridad del desagüe, lo que podía dar lugar a una liberación "abundante" de agua, ha afirmado Honea tras la advertencia del NWS. "Tuvimos que tomar la crítica y difícil decisión de iniciar la evacuación", ha añadido.