Publicado: 22.11.2013 23:00 |Actualizado: 22.11.2013 23:00

Irán y Occidente buscan salvar los últimos escollos para cerrar un acuerdo sobre el programa nuclear

Kerry y Lavrov viajan a Ginebra para reforzar las negociaciones. El reactor de Arak, el gran punto de divergencia

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Irán y las potencias encaran las horas clave para cerrar un acuerdo sobre el programa nuclear iraní. El secretario de Estado de EEUU, John Kerry, y el ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguei Lavrov, han viajado a Ginebra para unirse a unas negociaciones que parecen entrar en su etapa final, aunque nadie garantiza que no vaya hacer falta convocar una nueva ronda de covnersaciones.

El grupo G5+1, formado por Estados Unidos, Rusia, Francia, Reino Unido y China, más Alemania, conversa desde el miércoles con Irán la forma de garantizar que sus actividades nucleares tengan fines pacíficos. Según detalló la portavoz del Departamento de Estado, Jen Psaki, en un comunicado, Kerry tomó la decisión de viajar tras "consultar" con la jefa de la diplomacia europea, Catherine Ashton, y con el equipo negociador que está en Ginebra. El objetivo de ese viaje es "continuar ayudando a reducir las diferencias para acercarse a un acuerdo", precisó Psaki.

La actual es la tercera ronda de negociaciones del G5+1 con el equipo iraní formado tras la llegada al poder, el pasado agosto, del presidente del país, Hasán Rohaní, quien ha mostrado intenciones de resolver el largo enfrentamiento con occidente debido a sus actividades nucleares. Además de Lavrov y Kerry, también se prevé la llegada a Ginebra en las próximas horas del ministro de Exteriores chino, Wang Yi.

El último gran punto pendiente para llegar a un acuerdo se refiere a la planta iraní de agua pesada de Arak, que está en construcción y donde se generará plutonio, un elemento que puede ser utilizado de forma alternativa al uranio enriquecido para la fabricación de una bomba atómica. La construcción de esta planta, que no era uno de los asuntos más cruciales en las rondas de negociaciones de los últimos años, pasó a ser un tema central en la actual fase, así como en la anterior, que tuvo lugar hace menos de dos semanas.

Irán mantiene que el propósito del reactor es producir radioisótopos médicos y generar unos 40 megavatios de energía térmica, pero un producto derivado de estas actividades será el plutonio. Los expertos estiman que, una vez en funcionamiento, en Arak podrán producirse 10 kilos de plutonio de posible uso militar por año, lo que sería suficiente para un arma nuclear en el mismo periodo.

Los trabajos de construcción del reactor de Arak han avanzado muy lentamente en los últimos años y justamente esta era una de las razones por las que se había mantenido en la lista de preocupaciones secundarias de Occidente en relación al programa nuclear iraní. Sin embargo, Francia elevó este asunto a la misma categoría de otros problemas considerados centrales, como el enriquecimiento de uranio, y se opuso a que un eventual acuerdo preliminar con Irán omitiera esta cuestión. París ha planteado que Teherán debe detener la construcción de las instalaciones de Arak. En cambio, el resto de países que negocian estaban dispuestos a aceptar Arak si Irán se comprometía a aceptar condiciones muy estrictas y controles durante su funcionamiento.

Esta planta nuclear de agua pesada debía empezar a funcionar en el primer trimestre de 2014, pero el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha señalado que su construcción está muy retrasada y que todavía queda mucho para que los trabajos finalicen. Se sabe que Irán tiene problemas para abastecerse de los componentes necesarios para el reactor, particularmente de la tecnología de reprocesamiento de las barras de combustible en plutonio. Por tanto, para Irán en realidad no sería un gran problema congelar este proyecto, pero sí lo sería paralizarlo de forma definitiva y justificarlo ante su opinión pública. Incluso si Arak empezara a funcionar mañana, no sería una amenaza inmediata, pues el reactor necesitara de 12 a 18 meses para producir suficiente plutonio.