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Juzgados los cuatro presos islamistas reclamados por Al Qaeda

A punto de obtener la libertad, son la moneda de cambio con el Gobierno de Mali para soltar al rehén francés Pierre Camatte

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Un tribunal de Bamako ha juzgado a los cuatro presos islamistas, cuya liberación exige Al Qaeda para no matar al rehén francés Pierre Camatte, y les ha condenado a 9 meses de prisión, que ya han cumplido, lo que supone su pronta puesta en libertad, confirmaron hoy a Efe fuentes jurídicas malienses. Los cuatro salafistas fueron detenidos en el norte del país poco después del asesinato a tiros de un coronel del Ejército maliense en su casa de Tombuctú a principios del pasado junio, por lo que ya han cumplido en prisión preventiva la pena que les ha sido impuesta.

Los presos (entre ellos un argelino reclamado por Argelia, que le acusa de participar en los atentados del 11 de abril de 2007 en Argel) fueron juzgados el jueves en una sesión extraordinaria por un tribunal de Bamako. Dicho tribunal les condenó a nueve meses por un delito de 'posesión ilegal de armas de fuego y de munición', indicaron las mismas fuentes, que precisaron que aún no han sido puestos en libertad.

En su último comunicado difundido en internet a principios de febrero, la organización Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) había amenazado con matar a Camatte si antes de mañana, sábado, no se cumplían sus reivindicaciones, que incluían la liberación de los cuatros activistas presos en Bamako.

El ministro de Exteriores francés, Bernard Kouchner, se ha desplazado desde entonces en dos ocasiones a la capital maliense donde se entrevistó con el presidente del país, Amadou Toumani Touré. Fuentes oficiales malienses indicaron tras su última visita el pasado sábado, que Kouchner presionó reiteradamente a Touré para la puesta en libertad de los presos, una decisión extremadamente complicada para Mali y a la que se opone frontalmente Argelia y otras potencias occidentales como Estados Unidos o el Reino Unido.

Además de Camatte —el primer extranjero secuestrado en Mali— la rama de Al Qaeda en el Magreb mantiene en su poder a los cooperantes españoles Alicia Gámez, Roque Pascual y Albert Vilalta, capturados el 29 de noviembre en Mauritania y llevados al norte maliense. También secuestró en Mauritania el 17 de diciembre al italiano Sergio Cicala y su mujer originaria de Burkina Faso, Filomena Kabouré, que han sido llevados igualmente al norte de Mali.

Camatte se encuentra en manos de la fracción más radical de AQMI liderada por el argelino Abu Zeid, que el pasado junio ejecutó al rehén británico Edward Dyer, después de que, según los terroristas, Londres no accediese a sus exigencias. El ultimátum del 20 de febrero sobre el francés era el segundo y 'definitivo', de acuerdo con el comunicado de AQMI, para que Mali y Francia accediesen a sus exigencias. Ese comunicado fijó también un plazo hasta el 1 de marzo para que se cumpliesen sus reivindicaciones a cambio de los secuestrados italianos, que incluían la liberación de varios presos en Mauritania, pero no mencionó a los rehenes españoles.