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Las largas colas para votar vaticinan un récord de participación

Millones de estadounidenses esperan más de una hora para depositar su voto por Obama o McCain en una jornada electoral sin precedentes

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Desde Delaware a las Rocosas, millones de estadounidenses forman en las primeras horas de hoy largas filas para votar en unas elecciones presidenciales en las que se espera una participación sin precedentes. De momento, no se ha informado de graves problemas con los variados sistemas de votación que existen en todo el país.

Cuando ya estaban abiertos los centros de votación en 48 estados y el Distrito de Columbia, las cadenas de televisión mostraron imágenes de ciudadanos que acudían temprano a las urnas pero que esperaban en largas colas para votar.

El candidato presidencial demócrata, Barack Obama, y su esposa, Michelle, acompañados por sus dos hijas, no esperaron demasiado cuando acudieron a sufragar en Chicago, Illinois. El candidato presidencial republicano, John McCain, votará en Fénix y luego mantendrá los últimos actos electorales en Colorado y Nuevo México.

En varios distritos se informó de inconvenientes con los sistemas de votación, que en Estados Unidos varían desde las papeletas a los votos electrónicos con pantallas de computadora, lo que causó demoras en el proceso. Dos votantes en el estado de Maryland indicaron que la espera era de casi una hora, y en Virginia Beach, en Virginia, bajo una persistente llovizna, las filas se extendían por varias calles.

En Delaware los votantes llegaron a pie, en automóviles o en bicicletas, y las colas de espera se formaron desde una hora antes de la apertura de los centros de sufragio. Decenas de votantes estaban ya en fila en la Escuela Tatnall, de Greenville (Delaware) cuando poco después de la apertura de la oficina se presentó a votar el candidato demócrata a la Vicepresidencia, el senador Joe Biden. Cuando comenzó el proceso de votación la calle frente a la escuela tenía una fila que se extendía en ambas direcciones por casi ocho calles.

El diario The Observer, en Charlotte, Carolina del Norte, informó que hora y media después de la apertura de las oficinas electorales los votantes esperaban de 30 a 90 minutos, y condiciones similares ocurrían en los condados vecinos de Carolina del Sur. 'Me imagino que esta elección pasará a los libros de historia, y quiero ser parte de esto', dijo al diario Mark Carter, quien se presentó a votar a la Escuela Primaria Oakdale, en Charlotte, a las cuatro de la mañana, dos horas antes de la apertura.

En Ohio, uno de los estados que podrían decidir esta elección, los votantes esperaban en largas filas en una mañana soleada, y el diario Cincinnati Enquirer informó de una participación sin precedentes en varios condados. Igual ocurrió en Minnesota, donde los electores empezaron a formar largas colas mucho antes de la apertura de las mesas.

El secretario de Estado de Minnesota, Mark Ritchie, dijo que hoy podría participar más del 80 por ciento de los votantes, y que quizá se supere el 83 por ciento de 1956. En algunos distritos del estado de Nueva Jersey, los votantes debieron usar papeletas porque fallaron las máquinas electrónicas de sufragio.

La demora en un distrito en Virginia, en cambio, se debió a que la directora de una biblioteca se durmió y se demoró la apertura del centro electoral. Casi la mitad de los electores se encontrará con métodos de sufragio novedosos, y ambos partidos han enviado a miles de abogados y observadores a todos los distritos para supervisar que el proceso se cumpla de manera limpia.