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Liberado buque griego 'Ariana' tras pagar 2,8 millones de dólares

Tras medio año de secuestro todos los tripulantes padecen diversas enfermedades, pero "no hay situaciones críticas"

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Esta vez parece que sí. El carguero 'Ariana', de propiedad griega y con 24 ucranianos a bordo, quedó hoy en libertad tras el pago de 2,8 millones de dólares a los piratas somalíes que lo secuestraron hace más de medio año, según informó hoy el Servicio de Inteligencia Exterior (SIE) de Ucrania, que atribuye el pago al armador.

Poco antes, el propietario del 'Ariana', el griego Spiros Minas, anunció que había pagado el rescate, cuyo montante no desveló, y expresó su esperanza de una pronta liberación de los 24 tripulantes, que, según dijo, 'se encuentran bien'.

El presidente del SIE, Nikolái Malomuzh, indicó que, en cooperación con los servicios de inteligencia de otros países, prestaron asistencia a Minas durante las negociaciones con los piratas y ayudaron a trasladar la cuantía del rescate por aire hasta el barco secuestrado.

El dinero fue arrojado desde un avión al mar cerca del 'Ariana'

El dinero fue arrojado desde un avión al mar cerca del 'Ariana', tras lo cual los piratas lo recogieron en una lancha y empezaron a contar el dinero, según el relato del presidente del SIE recogido por la agencia Unian.

Recordó que inicialmente los piratas reclamaban 10 millones de dólares, que luego rebajaron a seis millones, mientras que el propietario ofrecía sólo 850.000 y, más tarde, 1,6 millones de dólares, hasta que las partes acordaron la suma final.

Según Malomuzh, tras medio año de secuestro todos los tripulantes padecen diversas enfermedades, pero 'no hay situaciones críticas', y tampoco corre peligro la vida de la mujer que se encuentra a bordo, que estaba embarazada y perdió al bebé durante el cautiverio.

Precisó que el estado de salud de la mujer ha mejorado en las últimas semanas gracias a los medicamentos entregados por los marineros españoles del atunero 'Alakrana', que el 14 de octubre habían sido conducidos al 'Ariana' por sus propios piratas.

El viceministro de Exteriores ucraniano, Valero Chaliy, dio a entender, por su parte, que las autoridades ucranianas pudieron haber participado en el rescate, al señalar que 'el dinero fue entregado por el propietario del barco, pero su procedencia es un tema aparte'.

El diplomático indicó que el 'Ariana', que de momento no tiene gasóleo para navegar por su cuenta, tras su liberación pasó a ser custodiado por un buque portugués de la operación 'Atalanta', que participa en las operaciones contra la piratería.

El presidente de Ucrania, Víctor Yúschenko, confirmó la liberación del carguero 'Ariana' y felicitó a los tripulantes, a sus familias y a todo el país.

Vivimos momentos extremadamente difíciles

Yúschenko subrayó que la liberación de los marineros estuvo precedida de un arduo trabajo, de 'conversaciones difíciles y tensas'.

'Vivimos momentos extremadamente difíciles. Hubo días en que las conversaciones acababan en un callejón sin salida', explicó el presidente.

El carguero, de 70.000 toneladas y con bandera maltesa, fue secuestrado a 250 millas al suroeste de las islas Seychelles el pasado 2 de mayo, cuando transportaba soja y maíz desde Uruguay a Irán.