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Obama defiende la construcción de una mezquita cerca de la 'zona cero'

Destacados republicanos, entre ellos Sarah Palin, han rechazado el proyecto

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El presidente de EEUU, Barack Obama, afirmó hoy que los musulmanes tienen derecho a construir una mezquita cerca de la 'zona cero' en el Bajo Manhattan neoyorquino, pese a la polémica que suscita el proyecto.

'Como ciudadano y como presidente, creo que los musulmanes tienen el mismo derecho a practicar su religión como cualquier otra persona en este país. Eso incluye el derecho a construir un sitio de oración y un centro comunitario en propiedad privada en el Bajo Manhattan, de acuerdo con las leyes y ordenanzas locales', dijo Obama.

'Este es Estados Unidos, y nuestro compromiso con la libertad religiosa debe ser inquebrantable', resaltó.

El jefe de Estado dio estas declaraciones en una cena 'iftar' en la Casa Blanca, durante la celebración musulmana del mes del Ramadán. 'Iftar' es la cena vespertina con la que los musulmanes rompen el ayuno diario durante el mes sagrado del Ramadán.

Obama rompió su silencio en torno al controvertido proyecto de construir un centro cultural cerca del sitio donde fueron derrumadas las Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2001.

'Nuestro compromiso con la libertad religiosa debe ser inquebrantable'

Durante su discurso ante líderes de la comunidad musulmana en EEUU, el presidente dijo entender las emociones que suscita el proyecto en un 'lugar sagrado' como la 'zona cero', a la vez que destacó la tolerancia religiosa como uno de los cimientos del país.

'No debemos nunca olvidar a quienes perdimos de forma tan trágica el 11-S, y debemos siempre honrar a quienes han liderado nuestra respuesta a ese ataque', afirmó Obama.

El mandatario enfatizó que los enemigos de EEUU no respetan la libertad de religión y la causa enarbolada por Al Qaeda -responsable de los atentados terroristas de 2001- 'no es el islam, es una gran distorsión del islam'.

'Estos no son líderes religiosos- son terroristas que asesinan a hombres, mujeres y niños inocentes. De hecho, Al Qaeda ha asesinado a más musulmanes que gente de otras religiones, y esa lista de víctimas incluye a musulmanes inocentes que fueron asesinados el 11-S', señaló Obama.

No es la primera vez que Obama condena el extremismo de Al Qaida, en el marco de sus esfuerzos por estrechar los vínculos con el mundo musulmán.

El centro cultural islámico, promovido por Cordoba Initiative, está valorado en 100 millones de dólares e incluirá un auditorio, piscina, estudio de arte, gimnasio y la mezquita.

Sin embargo, el proyecto ha enfrentado en Nueva York a grupos que aseguran que la mezquita es una afrenta para las víctimas del 9-11 y sus familiares contra grupos que insisten en que este envía un mensaje de tolerancia y coexistencia pacífica entre las distintas comunidades de fe.

Varios republicanos, entre ellos Sarah Palin, rechazan el proyecto

Varios prominentes líderes republicanos, entre ellos la ex gobernadora de Alaska, Sarah Palin, han rechazado el plan de construir la mezquita a dos calles de la 'zona cero'. Según una reciente encuesta de CNN, cerca del 70% de los estadounidenses se opone al plan y sólo un 29% lo aprueba.

Quienes lo apoyan, incluyendo el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg y varios grupos judíos, aseguran que eso enviaría un mensaje sobre la tolerancia y diversidad cultural y religiosa en EEUU.

Pero el legislador republicano de Nueva York, Peter King, opinó que Obama 'está equivocado' al apoyar el plan que, en sus palabras, es una muestra de la 'insensibilidad' de la comunidad musulmana hacia quienes han sufrido por la tragedia del 11-S.