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Una oleada de incendios pone a Chile en alerta roja

Dejan hasta ahora una víctima mortal, calcinan un centenar de viviendas y algunas industrias, y arrasan 23.000 hectáreas

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Casi medio centenar de incendios forestales, que han dejado hasta ahora una víctima mortal, calcinado un centenar de viviendas y algunas industrias, y arrasado 23.000 hectáreas, han teñido de rojo el inicio del año 2012 en Chile.

La situación ha obligado a declarar vastos sectores de tres regiones (Magallanes, Bío Bío y Maule) en alerta roja y disponer distintos grados de alerta en otras ocho, lo que a juicio del presidente Sebastián Piñera pone 'una enorme presión sobre los recursos con que contamos para combatir los incendios'.

Tras recibir un informe de situación en la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi), el mandatario precisó a los periodistas que desde este domingo se han registrado 48 incendios, de los que 13 ya están extinguidos, 20 controlados y otros 15 activos.

Piñera, que se aprestaba hoy a recorrer algunas zonas afectadas en Maule y Bío Bío, pidió a los chilenos 'que extremen la prudencia y tomen conciencia de la grave situación'. El incendio que más alarma es el que desde la semana pasada ha arrasado 12.795 hectáreas de bosque nativo y matorrales en el parque nacional Torres del Paine, a 2.000 kilómetros al sur de Santiago, en la región de Magallanes.

Un aparente descuido de un turista israelí de 23 años (Roten Singer), que en declaraciones a medios de su país ha negado haber causado el siniestro, dio origen al fuego, que ha sido combatido por unos 753 brigadistas apoyados por helicópteros, aviones y personal del Ejército y otros procedentes de Argentina y Uruguay.

En esa área han sido evacuadas unas 400 personas, pero este lunes ya habían sido controlados cuatro de los seis focos de las llamas.