Publicado: 06.01.2014 23:14 |Actualizado: 06.01.2014 23:14

Panamá y el Consorcio pondrán dinero extra para que no se paren las obras del Canal

La Autoridad del Canal de Panamá y las empresas del GUPC se reunirán el martes a puerta cerrada para acordar la cuantía de las aportaciones

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La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y el consorcio a cargo de la obra, que lidera la constructora española Sacyr, acordaron este lunes negociar un aporte extraordinario de fondos para evitar que las obras se paralicen este mes.

"Estamos hablando de algunos fondos adicionales que ellos (el consorcio GUPC) tendrían que poner de su parte y nosotros igualmente pondríamos un adicional" para evitar "el paro de las obras", declaró el administrador de la ACP, Jorge Quijano.

La ACP y el Grupo Unidos por el Canal (GUPC) sostendrán el martes una reunión técnica a puerta cerrada para discutir sobre el monto que cada parte deberá aportar, siempre "sin salirse" de los parámetros establecidos en el contrato firmado por las partes, añadió Quijano.

El aporte extraordinario busca darle solvencia al consorcio durante los "próximos dos o tres meses", que es el tiempo que se tomará la Junta de Resolución de Conflictos (DAB, por sus siglas en inglés) en resolver un reclamo por "585 millones de dólares" presentado por el GUPC en 2012, explicó el alto funcionario.

La DAB es la segunda instancia de reclamos prevista en el contrato. La primera es la ACP, y la tercera un arbitraje internacional en Miami, Estados Unidos, recordó el alto funcionario panameño.

"El problema que ellos tienen en este momento es que al no haber ninguna resolución por parte de la Junta (DAB) y que la misma puede tardar de dos a tres meses, entonces pudieran tener un problema de flujo de caja", y el aporte extraordinario "es para ayudar llevarlos a ellos (al GUPC) a través de estos próximos dos o tres meses sin paro de obras", explicó Quijano.

Quijano reconoció que este primer paso "no significa" que ya no exista "la intención de suspensión" de las obras a partir del próximo día 20, como anunció la semana pasada el GUPC con el argumento de que no puede cargar con los "sobrecostos" globales que cifró en más de 1.600 millones de dólares.

"En este momento no estamos hablando de eso (de los 1.600 millones de dólares) eso tiene que fluir a través del proceso" previsto en el contrato, y el consorcio "tendrán que sustentarlo" debidamente, dijo Quijano.

En la reunión técnica a puerta cerrada de "mañana vamos a abordar algunos temas económicos que tiene que ver con el flujo de caja que ellos necesitan para poder seguir adelante con la obra", insistió Quijano.

El administrador del Canal hizo esas declaraciones a los periodistas después de sostener una reunión con la ministra española de Fomento, Ana Pastor, quien realizó este lunes una labor de mediación en el conflicto que enfrenta a la ACP con el consorcio por el tema de los millonarios sobrecostes.

"Lo que ha conseguido la ministra Ana Pastor es regresarlos a ellos (al consorcio) a donde queríamos, que es negociar dentro del contrato", afirmó Quijano.

Pastor anunció esta mañana "el compromiso del consorcio" de que "todas las reclamaciones" económicas que tenga "van a ir por la vía dentro del contrato", y también habló de la disposición de las partes de "hablar y dialogar para intentar resolver todos los problemas".

El GUPC, que además de Sacyr integran, la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña CUSA, obtuvo en 2009 el contrato por 3.118 millones de dólares para la construcción del tercer juego de esclusas del Canal de Panamá, cuyo proyecto de ampliación tiene un coste global de 5.250 millones de dólares.

La ACP ha señalado que la cláusula citada por el contratista para paralizar las obras no se aplica al caso, que el reclamo económico no está justificado debidamente, y ha instado al GUPC a que continúe las obras y paralelamente presente sus peticiones por los canales previsto en el contrato y no intente supuestas negociaciones fuera de ese marco.