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Aspen Phama Bruselas investiga a una empresa farmacéutica por subidas injustificadas de medicinas para el cáncer

La compañía sudafricana Aspen Pharma abusó de su posición dominante en el mercado para manipular los precios de cuatro principios activos empleados contra tumores

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Entrada de una de los laboratorios de la farmacéutica Aspen.- EFE

La Comisión Europea (CE) investiga si la empresa farmacéutica sudafricana Aspen Pharma abusó de su posición dominante en el mercado para subir de forma injustificada los precios de cinco medicamentos contra el cáncer.

Se trata de la primera vez que el Ejecutivo comunitario investiga a una empresa de la industria farmacéutica por supuesta manipulación de los precios de sus productos.

La investigación formal revisará las prácticas tarifarias empleadas en la venta de fármacos que contienen los ingredientes activos clorambucil, melfalán, mercaptopurina, tioguanina y busulfan, todos ellos empleados contra tumores cancerígenos, precisó la CE en un comunicado.

Aspen amenazaba con retirar el producto en algunos países y lo hizo en ciertos casos

Aspen adquirió estos principios activos después de que la protección de su patente caducara y vende los fármacos bajo diferentes nombres de marca.

El proceso afecta a veintisiete Estados miembros (todos salvo Italia, cuya autoridad nacional de competencia ya abrió su propia investigación), así como a Islandia, Liechtenstein y Noruega

La CE asegura tener información que apunta a que Aspen impuso aumentos "muy significativos e injustificados" en el precio de estos medicamentos, lo cual estaría en contra de la normativa comunitaria de competencia que prohíbe la imposición de precios o condiciones injustas para el consumidor.

"Para imponer tales incrementos en el precio, Aspen amenazaba con retirar el producto en algunos Estados miembros y llegó a hacerlo en ciertos casos", señala la CE, cuya responsable de Competencia, Margrethe Vestager, apuntó que "cuando el precio de un medicamento aumenta de repente varios cientos por ciento, esto es algo que la Comisión puede revisar".