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Fallece un militar español al caer al mar del buque 'Hespérides' en la Antártida

El capitán de fragata Javier Montojo Salazar navegaba a bordo del barco cuando se precipitó al mar en las proximidades de la base española 'Juan Carlos I' 

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Foto del Ministerio de Defensa español del capitán de fragata Javier Montojo Salazar en una ubicación no especificada en la Antártida. EFE

El capitán de fragata Javier Montojo Salazar falleció la noche de este viernes al precipitarse al mar de forma accidental desde el buque Hespérides, que desarrolla proyectos de investigación en la Antártida, según ha indicado en un comunicado el Ministerio de Defensa.

El cuerpo del fallecido, de 53 años y natural de San Fernando (Cádiz), desapareció en las proximidades de la base española Juan Carlos I en la isla Livingston, en la Antártida, y fue localizado tras seis horas de búsqueda.

El capitán fue visto por última vez a las 6 de la tarde de ayer, hora local, y el cuerpo fue hallado anoche después de constatar que no se encontraba a bordo del barco. Se desconocen las causas del accidente, aunque todo indica que estaba solo en cubierta en el momento del accidente, han señalado fuentes de Defensa.

Los restos mortales del capitán de fragata se encuentran a bordo del Hespérides, que ya navega, en principio, rumbo a Usuahia (Argentina), aunque podría desviarse a Punta Arenas, dependiendo de la logística del avión enviado por el Ejército del Aire para repatriar el cadáver. El cuerpo podría llegar el lunes por la mañana a Argentina, donde se iniciará el proceso de repatriación del cadáver, que podría regresar a España el martes.

El capitán, destinado en la Dirección General de Armamento y Material del Ministerio de Defensa, no formaba parte de la tripulación del Hespérides, sino que se encontraba en el barco para participar en un proyecto científico sobre el funcionamiento del satélite Galileo en la Antártida.

La familia, que se encuentra en San Fernando, ha sido informada y está recibiendo apoyo por un equipo de miembros de la Armada. 

La Armada Española ha afirmado que es "un día muy triste" y ha transmitido su pésame a los familiares y amigos del capitán. "Descanse en paz", ha concluido la armada en un hilo de Twitter.

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha lamentado  en su perfil personal de la red social Twitter la "triste noticia" del fallecimiento del capitán de fragata Javier Montojo Salazar.

La ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, ha expresado también a través de Twitter su consternación por la "muy triste noticia" del fallecimiento del capitán de fragata Montojo Salazar. Cospedal ha enviado en una mensaje en Twitter todo su "cariño" a la familia del capitán de fragata y a sus compañeros.