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Sólo la mitad de los mayores de 65 años se vacunaron de la gripe el pasado año en España

El Ministerio de Sanidad recuerda que para que la vacunación sea eficaz es preciso utilizar siempre la vacuna correspondiente a la temporada en curso, ya que su composición puede ser distinta cada año.

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Solo la mitad de los mayores de 65 años se vacunaron de la gripe en 2015/ EUROPA PRESS

Sólo la mitad de los mayores de 65 años se vacunaron de la gripe en 2015/ EUROPA PRESS

MADRID. - Esta semana comienza la campaña de vacunación de la gripe, una enfermedad frente a la que el año pasado se vacunaron en España 4,7 millones de personas mayores de 65 años, lo que supone un 56,1 por ciento de la población de esa franja de edad.

Como un año más, los mayores de 65 años son uno de los principales grupos de riesgo (junto a mujeres embarazadas y personal sanitario) en los que se recomienda la vacunación como "medida más eficaz para prevenir la gripe y sus complicaciones", según Sanidad, que también la aconseja en niños o adultos con determinadas patologías de base,

Pese a ello, los datos recopilados durante la temporada anterior muestran como dentro del grupo de riesgo más mayoritario, la población de más de 65 años, algo menos de la mitad de los ciudadanos quedan sin inmunizarse pese a que la vacuna es gratuita. En la temporada 2014-2015 el porcentaje de vacunados fue del 56,2 por ciento.

Además, los datos del Ministerio muestran diferencias entre comunidades autónomas, de modo que la región con una mayor cobertura en los mayores de 65 años fue un año más La Rioja (65,5%), seguida de Castilla y León (64,4%), País Vasco (60,5%), Navarra (60,1%), Castilla-La Mancha (59,2%), Extremadura (58,8%), Madrid (58,1%), Canarias (57,4%), Cantabria (56,9%) y Andalucía (56,2%).

Ya por debajo de la media nacional se sitúan Asturias (55,5%), Cataluña (54,3%), Galicia (54,1%), Comunidad Valenciana (50,7%), Baleares (47,3%), Murcia (43,9%), Melilla (37,5%) y Ceuta (29,7%).

Según la información de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica, la actividad gripal en España en la temporada 2015-2016 fue baja y se asoció a una circulación mayoritaria de virus de la gripe A(H1N1)pdm09, con una creciente contribución de virus B a medida que fue avanzando la temporada.

Asimismo, la epidemia gripal se inició de forma tardía, presentando una onda epidémica atípica, con una meseta inicial entre las semanas 4 y 12 de 2016 y alcanzando la máxima incidencia en la semana 8 (del 22 al 28 de febrero), con 195,17 casos por 100.000 habitantes. La duración total se encuentra en el rango de las últimas 10 temporadas, y los menores de 15 años fueron el grupo de edad más afectado.

El Ministerio recuerda que para que la vacunación sea eficaz es preciso utilizar siempre la vacuna correspondiente a la temporada en curso, ya que su composición puede ser distinta cada año, y repetir la vacunación todos los años en el cuarto trimestre. Asimismo, recuerda que la vacuna de la gripe sólo protege frente a la gripe estacional o común.

Compra conjunta de vacunas: 5 millones de ahorro

Para ello, por sexto año consecutivo se ha promovido un acuerdo marco para la selección de suministradores de vacunas frente a la gripe, este año mediante la prórroga del acuerdo del año anterior, suscrito por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad.

Al igual que en la temporada anterior, en esta compra han participado 13 comunidades (todas salvo Andalucía, Canarias, Cataluña y País Vasco) y los ministerios de Sanidad, Defensa e Interior, lo que permitido adquirir algo más de 5,1 millones de dosis y obtener un ahorro superior a los 5 millones de euros.

Además de la vacunación, Sanidad recuerda que las medidas higiénicas son fundamentales para evitar la transmisión del virus, tales como taparse la boca al toser o al estornudar, preferiblemente con pañuelos desechables; lavarse con frecuencia las manos, sobre todo después de haber tosido o estornudado; y procurar no reutilizar los pañuelos empleados al estornudar o limpiar las secreciones nasales.

El ministerio recuerda que la vacuna de la gripe es gratuita para las personas incluidas en los grupos de población recomendados, que son las personas mayores de 65 años, aquellas con enfermedades crónicas cardiovasculares, neurológicas o pulmonares y mujeres embarazadas.

De igual modo, recuerda que la gripe es una enfermedad respiratoria aguda causada por un virus, por lo que "los antibióticos no resultan efectivos para combatirla y su uso puede crear resistencias a estos fármacos".