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Casi 12 millones de estadounidenses son sobrevivientes de cáncer

Reuters

Casi 12 millones de personas en EstadosUnidos son sobrevivientes del cáncer, cerca de cuatro veces másque hace 40 años, lo que refleja los grandes avances en ladetección y el tratamiento de la enfermedad y el efecto delenvejecimiento de la población, dijeron funcionarios eljueves.

Pero muchos de los sobrevivientes deben lidiar con efectossecundarios causados por los tratamientos de por vida, segúnlas cifras publicadas por los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés) y elInstituto Nacional del Cáncer.

Los investigadores hallaron que en el 2007 había 11,7millones de sobrevivientes del cáncer, desde 9,8 millones en el2001 y 3 millones en 1971.

"Es una buena noticia que tantos estén sobreviviendo alcáncer y llevando vidas largas, productivas y saludables", dijoel director de los CDC, doctor Thomas Frieden, en uncomunicado.

"Prevenir el cáncer y detectarlo temprano siguen siendocríticamente importantes ya que algunos cánceres pueden serevitados o encontrados a tiempo como para tratarlosefectivamente", agregó.

Los investigadores de los CDC estiman que de los 11,7millones de sobrevivientes del cáncer que estaban vivos el 1 deenero del 2007, 7 millones tenían 65 años o más.

Casi el 13 por ciento de los 307 millones de personas quevivían en Estados Unidos en el 2009 tenían más de 65 años, deacuerdo al Centro de Estadísticas del país. Las personasmayores son más susceptibles al cáncer.

Del total de sobrevivientes, poco más de la mitad, el 54por ciento, eran mujeres. Las que vencieron al cáncer de mamarepresentaban al mayor número (22 por ciento), seguidas de loshombres que sobrevivieron al cáncer de próstata (19 por ciento)y los que superaron el cáncer colorrectal (10 por ciento).

Las estimaciones no incluyeron a los cánceres de piel queno sean del tipo melanoma debido a que raramente causan lamuerte.

Pero sobrevivir al cáncer es apenas el primer paso y losmédicos y expertos en salud pública deben centrarse en lasnecesidades especiales de los sobrevivientes de la enfermedad,dijeron especialistas.

Varios estudios sugieren que las personas que superan elcáncer son más propensas a sufrir diabetes y problemas en elcorazón y los riñones.

"Desafortunadamente para muchos sobrevivientes del cáncer ylas personas que los rodean, el efecto del cáncer no terminacon el último tratamiento", dijo Julia Rowland, directora de laOficina de Supervivencia del Cáncer del Instituto Nacional delCáncer, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que en el 2010se detectaron 1,5 millones de nuevos cánceres y se registraron569.490 muertes por la enfermedad.

El reporte completo se puede ver enhttp://www.cdc.gov/mmwr/.

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