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ACTUALIZA 1-Japón eleva crisis nuclear a mismo nivel Chérnobil

Reuters

(Actualiza con citas de primeros ministros Kan y Wen Jiabaoy hallazgo de estroncio)

Por Shinichi Saoshiro y Yoko Nishikawa

Japón puso el martes su crisis nuclear almismo nivel que el peor desastre atómico del mundo, Chernóbil,después que nuevos datos mostraron que la radiación filtradainicialmente de la planta dañada por el terremoto fue mayor delo pensado.

Funcionarios japoneses dijeron que demoraron tiempo enmedir la radiación de la planta después del masivo terremoto ytsunami del 11 de marzo y que la actualización en el nivel deseguridad no significa que la situación se haya vueltorepentinamente más crítica.

"La situación en la planta Fukushima Daiichi se estáestabilizando lentamente, paso a paso, y la emisión desustancias radiactivas está en una tendencia declinante", dijoel primer ministro, Naoto Kan, en una rueda informativa elmartes.

Kan dijo que quería pasar de la fase de respuesta deemergencia a la de reconstrucción a largo plazo.

"Ha pasado un mes. Tenemos que dar pasos hacia larestauración y la reconstrucción", añadió.

También llamó a los partidos de la oposición, cuya ayudanecesita para aprobar leyes en un Parlamento que está dividido,a participar en el diseño de planes de recuperación.

Los eventos de los últimos días sugieren que el operador dela planta dañada no está aún cerca de restaurar los sistemas deenfriamiento de los reactores, críticos para bajar latemperatura de barras de combustible nuclear sobrecalentadas.

El martes a última hora, el Ministerio de Ciencia de Japóndijo que se hallaron pequeñas cantidades de estroncio, uno delos elementos radiactivos más dañinos y duraderos, en el suelocerca de Fukushima Daiichi.

Hidehiko Nishiyama, vice director general de la Agencia deSeguridad Nuclear e Industrial de Japón (NISA, por su sigla eninglés), dijo que en base a los niveles acumulativos deradiación liberada, la severidad del incidente fue elevada de 5a 7, la más alta en una escala reconocida internacionalmente.

Eso colocó a la crisis japonesa a la par del desastre deChernóbil, ocurrido en 1986 en Ucrania.

Desde el impacto del sismo no se han reportado muertesrelacionadas con la radiación y sólo 21 trabajadores de laplanta han sido afectados con dolencias leves vinculadas a laemisión, segín el jefe de gabinete Yukio Edano.

"Aunque el nivel ha sido elevado a 7 hoy, no significa quela situación es hoy peor que ayer. Significa que el evento comoun todo es peor de lo que se creyó en un principio", dijo elexperto nuclear John Price, ex miembro de la Unidad de Políticade Seguridad de la Corporación Nacional Nuclear de GranBretaña.

NO SE COMPARA CON CHERNOBIL

Un incidente de nivel 7 implica una liberación importantede radiación con efectos extendidos para la salud y elmedioambiente, mientras que uno de nivel 5 involucra unaliberación limitada de material radiactivo, con varias muertes,de acuerdo con la Agencia Internacional de Energía Atómica(IAEA, por su sigla en inglés).

Sin embargo, varios expertos dicen que la nuevacalificación exagera la verdadera severidad de la crisis y queel incidente no se compara con el desastre de Chernóbil, queliberó radiación sobre gran parte de Europa.

Aun así, el incremento en el nivel de severidad enfatiza elriesgo de la tensión diplomática con los vecinos de Japón sobrela contaminación radiactiva.

El primer ministro chino, Wen Jiabao, dijo a Kan el martesque estaba "preocupado" por la emisión de radiación sobre elocéano.

"Si Japón maneja mal este tema, sobre todo si para resolversus propios problemas afecta la seguridad de los paísesvecinos, entonces habrá un efecto negativo en las relaciones anivel gubernamental y público", dijo Sun Cheng, especialista enpolítica japonesa y relaciones chino-japonesas de la ChinaUniversity of Political Science and Law en Pekín.

Pero aclaró que la preocupación china aún no ha llegado aese punto.

China y Corea del Sur ya habían criticado la decisión deloperador de la planta de verter agua contaminada al mar, unproceso que ya terminó.

El triple desastre es la peor crisis que golpea a Japóndesde la II Guerra Mundial, luego de que un terremoto demagnitud 9 y un enorme tsunami impactaron la costa noreste delpaís dejando casi 28.000 muertos o desaparecidos y sacudiendo ala tercera economía más grande del mundo.

La NISA dijo que la cantidad de radiación liberada a laatmósfera desde la planta, ubicada 240 kilómetros al norte deTokio, fue de cerca de un 10 por ciento la de Chernóbil.

"La radiación liberada a la atmósfera alcanzó un máximodesde el 15 al 16 de marzo. La radiación continúa saliendo,pero la cantidad ahora ha caído considerablemente", dijoNishiyama, de NISA.

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