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Agencia alemana cambia evaluación sobre fármaco para Alzheimer

Reuters

El controlador alemán de rentabilidadde la atención médica Iqwig dijo que el fármaco para laenfermedad de Alzheimer memantina brinda un beneficio,rectificando un el rechazo inicial de hace un año y medio.

Iqwig, cuyas recomendaciones son ampliamente seguidas porlos aseguradores médicos alemanes, dijo que cambió su visióndespués de que Merz, productor local de la memantina, brindóinformación adicional sobre la medicina.

La medida sigue las recomendaciones de la agencia británicade costos de salud que en enero terminó con las restriccionessobre el uso de una serie de medicamentos para combatir elAlzheimer, entre ellos la memantina, que es comercializada enel Reino Unido como Ebixa por Lundbeck.

Los únicos fármacos actualmente disponibles contra estaenfermedad neurodegenerativa alivian algunos de sus síntomaspero no detienen su avance. Esto complica la evaluación de losbeneficios de las medicinas y genera feroces debates entreexpertos, pacientes, laboratorios y aseguradores médicos.

Investigadores estadounidenses indicaron este mes que lamemantina no tenía efecto a la hora de tratar a pacientes conla forma leve de Alzheimer.

La memantina apunta al tratamiento del Alzheimer moderado asevero, pero suele usarse en los pacientes leves "fuera deindicación", es decir más allá de los usos aprobados por losreguladores.

En septiembre del 2009, el Iqwig alemán había señalado quela memantina ya no debía ser cubierta por los aseguradoresmédicos en el mayor mercado farmacológico europeo.

El Iqwig -muy similar al Instituto Nacional de Salud yExcelencia Clínica de Gran Bretaña (NICE)- asesora a lascoberturas de salud sobre si vale la pena reembolsardeterminados medicamentos.

Merz comercializa la píldora en Alemania bajo las marcasAxura y Akatinol, que representó en el 2010 alrededor de lamitad de los ingresos del grupo de 673,5 millones de euros.

En Estados Unidos, Forest Laboratories vende el fármaco conla marca Namenda y el año pasado registró ventas por 1.200millones de dólares.

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