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Alberto Contador ganó la dura contrarreloj inicial

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El español Alberto Contador, ganador del Tour de Francia 2007, se impuso hoy con un tiempo de 11:39 en la primera etapa de la Vuelta Ciclista a Castilla y León, una contrarreloj dura entre las localidades segovianas de Valsaín y La Granja de San Ildefonso.

Le siguió en la clasificación el estadounidense Levi Lepheimer, su compañero en el equipo Astana, que paró el cronómetro con nueve nueve segundos más que Contador, tras 9,7 kilómetros de carrera. Tercero fue el holandés Thomas Dekker, del Rabobank.

De este modo, el equipo Astaná exhibió su potencial en la ronda castellanoleonesa, vuelta que en la pasada edición se adjudicó uno de sus corredores, Alberto Contador, madrileño nacido en Pinto.

El tiempo acompañó a los corredores, ya que, a pesar del frío, no hubo otros factores que incidiesen en el rendimiento de los mismos, ni en la condición del asfalto, a excepción de algunos tramos en los que el viento pudo mermar la cadencia de su pedalada.

Aún así, el recorrido de la contrarreloj se presentó duro para ser la primera toma de contacto. Sobre todo al principio de la etapa, dado que en la salida de Valsaín, un repecho de un kilómetro, probó el estado de los corredores, para inmediatamente después seguir con una serie de curvas peligrosas que se alternaron con constantes subidas y bajadas.

Tras este tramo, el trayecto viró en dirección a La Granja de San Ildefonso, por el Paso Canadiense, donde un repecho prolongado se intercaló con un giro de 180 grados, que después se descendió a la altura del embalse de El Pontón. Desde este punto, la carrera se enfiló hacia la meta con leves variantes en el terreno.

El ciclista estadounidense Christopher Horner, de Astaná, marcó desde el principio de la carrera el crono a batir, con un tiempo de 12 minutos 11 segundos, no obstante, su compatriota, Jason McCartney, de CSC Team, superó su registro hacia la mitad de la prueba, con un tiempo de 11 minutos y 54 segundos.

Después, fue el holandés Thomas Dekker, del Rabobank, quien relegó a los estadounidenses al resto de puestos del podio provisional, aunque aún faltaban por salir los favoritos en el día de hoy: Rubén Plaza, Levi Lepheimer o Alberto Contador.

El primero de ellos defraudó, al establecer un registro de 12m. y 15s., pero el estadounidense Levi Lepheimer, de Astaná, hizo valer su tercer puesto en el pasado Tour de Francia, para volar sobre la pista segoviana y cruzar la línea de meta con un tiempo sorprendente, 11 minutos y 45 segundos, nueve segundos mejor que el del líder hasta el momento, Thomas Dekker.

Pero aún faltaba saber si su compañero de equipo Alberto Contador, el último en salir, era capaz de darle caza, mientras que Samuel Sánchez, de Euskaltel Euskadi, se acercó a los puestos de cabeza con un tiempo de 12m08s.

Y así lo hizo, dado que el madrileño se aprovechó de la aerodinámica de su bicicleta en las curvas y bajadas del principio de la etapa para, de un modo fulgurante, destrozar todos los tiempos conseguidos en el día de hoy y partir con cierta ventaja de cara a la victoria final con llegada en la localidad leonesa de Riaño, -el viernes 28 de marzo-.