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Antecedentes familiares de alcoholismo elevan riesgo de obesidad

Reuters

Por Julie Steenhuysen

Las personas con antecedentes familiaresde alcoholismo optarían por comidas muy calóricas en lugar debeber para satisfacer su adicción, dijeron investigadoresestadounidenses, un cambio que podría estar incentivando laepidemia de obesidad.

Dado que el alcohol y los atracones con comida chatarraestimulan las mismas partes del cerebro, podría ser que laspersonas con una predisposición al alcoholismo estén reemplazandola bebida con esos alimentos, indicó un equipo de la WashingtonUniversity en St. Louis.

Esto es aún más común en las mujeres, añadieron los autores.

"La mayor parte de lo que comemos actualmente contiene máscalorías que lo que ingeríamos en los 70 y los 80, pero ademástiene las calorías -particularmente una combinación de azúcar,sal y grasa- que atraen a los llamados centros de recompensa enel cerebro", dijo Richard Grucza, quien trabajó en el estudiopublicado en Archives of General Psychiatry.

"El alcohol y las drogas afectan las mismas partes delcerebro y de nuestro pensamiento porque estimulan las mismasestructuras cerebrales; el consumo excesivo de esa comida(chatarra) sería mayor en las personas con una predisposición ala adicción", añadió el experto.

El equipo de Grucza comparó las tendencias a la adicción y ala obesidad a partir de un sondeo nacional realizado en EstadosUnidos en 1991-1992 y el 2001-2002. Casi 80.000 personasparticiparon en ambas encuestas.

El equipo halló que en el 2001-2002, las mujeres con unahistoria familiar de alcoholismo eran un 49 por ciento máspropensas a la obesidad que aquellas sin antecedentes dealcoholismo en la familia.

Lo mismo sucedió con los hombres, en menor grado.

Grucza dijo que el estudio sugiere que el alcoholismo y laobesidad son de herencia cruzada, al igual que la adicción alalcohol y las drogas. Esto se debería, en parte, a cambios enestilo de vida, como el incremento de la ingesta de comidarápida.

El estudio forma parte de la creciente evidencia de unarelación entre el abuso de alcohol y la obesidad, particularmenteen las mujeres.

La relación entre el alcoholismo y el consumo excesivo decomida podría ayudar a explicar la creciente obesidad en EstadosUnidos, que se duplicó del 15 por ciento de la población a finesde la década de 1970 al 33 por ciento en el 2004.

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