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Asocian exposición al sol y mononucleosis con riesgo esclerosis

Reuters

Nadie sabe qué causa laesclerosis múltiple (EM), pero un estudio preliminar sugiereque la combinación de una baja exposición solar y la"enfermedad del beso" o mononucleosis podría aumentar el riesgode desarrollar esa condición.

Tras analizar siete años de obtención de datos enInglaterra, un equipo halló que en las zonas con un nivelrelativamente bajo de luz solar y altas tasas de mononucleosistenían también tasas elevadas de EM.

Juntos, ambos factores explicaron el 72 por ciento de lasvariaciones geográficas de las tasas de EM de Inglaterra,publica la revista Neurology, aunque se desconoce susignificado.

Los autores opinan que la exposición a poca luz solar, quereduce la vitamina D en el organismo, alteraría la respuestainmunológica al virus de la mononucleosis.

Esto haría más vulnerables a algunas personas a desarrollarEM, que aparece cuando el sistema inmune ataca por error lacubierta protectora de las fibras nerviosas del cerebro y lacolumna.

La EM es más común en las zonas más alejadas del Ecuador yalgunos estudios habían hallado que las personas con EM pasanmenos tiempo al sol que el resto.

Para el estudio, el equipo del doctor George C. Ebers, dela Oxford University en el Reino Unido, analizó datos deingresos hospitalarios por EM, mononucleosis infecciosa y otrasinfecciones en todos los hospitales de Inglaterra entre 1998 yel 2005.

Con información de la NASA, los autores estimaron laintensidad de la luz UV en distintas regiones del país en todaslas estaciones.

El equipo halló que las diferencias en la intensidad UVexplicaban el 61 por ciento de las diferencias geográficas enla frecuencia de la EM en la población. Juntas, la intensidadUV y las tasas de mononucleosis explicaban el 72 por ciento delas variaciones del país.

Nada de eso prueba una relación de causalidad y el equipoescribe que "las inferencias causativas son tentativas".

Hace un año, un estudio publicado en la misma revista nologró probar la existencia del virus de Epstein-Barr, quealgunos investigadores le atribuyen una relación con la EM, enmuestras de fluido espinal de pacientes con EM y pocasevidencias del virus en lesiones cerebrales características dela EM.

En ese momento, el doctor Donald Gilden, de la Escuela deMedicina de la University of Colorado, dijo a Reuters Healthque su equipo estaba "bastante seguro de que (el virus deEpstein-Barr) nada tiene que ver con la aparición de la EM".

Otros científicos no están de acuerdo y siguen estudiandocómo el virus de Epstein-Barr, junto con otros factores,dispararían la EM.

Mientras que el virus de Epstein-Barr causa mononucleosisen una minoría de las personas infectadas, hasta el 95 porciento de la población mundial lo contrae en algún momento dela vida. El virus permanece dormido en ciertas célulasinmunológicas.

La mayoría de los portadores del virus no desarrollan EM,una condición que en Estados Unidos afecta a 350.000 personas.Ni tampoco la mayoría que evita el sol.

El equipo sostiene que hay "una necesidad imperiosa" dehacer más estudios para determinar si los niveles de vitamina Dy la mononucleosis aumentan el riesgo de desarrollar EM.

FUENTE: Neurology, online 18 de abril del 2011

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