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Asocian el tabaquismo prenatal con el asma infantil grave

Reuters

Por Amy Norton

Los niños cuyas madres fumarondurante el embarazo pueden tener más dificultades para controlarsu asma que otros niños, según un nuevo estudio.

Los resultados, que surgen a partir de un estudio de casi2.500 niños en Estados Unidos, suman evidencia respecto a quefumar durante el embarazo puede afectar la sulud de los niños enel futuro.

Existen muchos motivos para que las mujeres dejen de fumardurante, e idealmente antes, del embarazo, aseguró el principalautor del estudio, Sam Oh, de la University of California, enSan Francisco.

Este estudio debería motivar a las mujeres, y también a losmédicos, para que les pregunten a las embarazadas si fuman, dijoOh. "El embarazo es una gran oportunidad para dejar de fumar",sostuvo el médico.

Fumar durante el embarazo está asociado a un aumento delriesgo de tener un aborto espontáneo, un bebé con bajo peso alnacer o malformaciones congénitas, y otras complicaciones.

Muchos estudios habían demostrado que el humo de segundamano agravaría los síntomas del asma infantil y quizásaumentaría el riesgo de desarrollar enfermedades pulmonares. Lomismo se asoció con el tabaquismo materno prenatal.

MAYOR RIESGO

El equipo se concentró en 2.481 niños negros e hispanos deentre 8 y 17 años con asma, provenientes de familias de bajosingresos.

En Estados Unidos, el 16 por ciento de los niñosafroamericanos de familias pobres tienen asma, comparado con laprevalencia nacional del 9 por ciento, según estiman los Centrospara el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

En el nuevo estudio, casi el 19 por ciento de las madresafroamericanas había fumado en algún momento del embarazo,comparado con el 5,5 por ciento de las madres hispanas.

En general, sus hijos tuvieron más riesgo de que no se lespudiera controlar el asma, aun tras considerar la exposicióninfantil al humo de segunda mano y otros factores, como la edaddel niño y sus medicamentos.

El 30 por ciento de los niños hispanos y el 38 por ciento delos niños afroamericanos presentó síntomas de asma malcontrolado y el riesgo fue del 50 por ciento mayor para losniños expuestos al humo de tabaco durante la gestación que enlos hijos de no fumadoras.

Pero los resultados no prueban que el tabaquismo prenatalcause síntomas asmáticos más graves en el futuro. Sólo revelanuna correlación, aunque Oh comentó que existen experimentos delaboratorios con animales y células humanas que sugieren quepodría existir un efecto directo.

Lo importante, para el autor, es que ya existen muchosmotivos para que las embarazadas dejen de fumar y que este seríauno más.

FUENTE: Journal of Allergy and Clinical Immunology, online30 de abril del 2012.

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