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Científicos, cerca de una nueva definición del kilogramo

Reuters

Por Caroline Copley

Un grupo de científicos indicó queestán cerca de lograr un objetivo de 200 años de antigüedad queconsiste en crear un sistema universal de medición basado encantidades estables al avanzar con el cambio de la definicióndel kilogramo.

El kilogramo es la única unidad de base en el SistemaInternacional de Unidades que aún se define por un objetofísico: un prototipo de platino e iridio que se almacena en unacaja de seguridad de la Oficina Internacional de Pesas yMedidas (BIPM), en Francia.

La estabilidad del kilogramo es crucial porque conforma labase desde la cual se obtienen muchas otras unidades de peso.

Pero mediciones realizadas hace más de 100 años sugierenque la masa del prototipo internacional habría cambiado unos 50microgramos -el tamaño de un pequeño grano de arena- lo que haimpulsado al BIPM a intentar desarrollar una nueva definiciónbasada en una propiedad física fundamental, tal como sucede contodas las demás unidades del Sistema Internacional.

Los científicos se reunirán el lunes en la academianacional de ciencia de la Royal Society de Gran Bretaña parapresentar sus avances en la redefinición del kilogramo a partirde lo que llaman "la constante de Planck", una constantefundamental de la física cuántica.

"Se ha logrado consenso internacional de que en el futurocercano el kilogramo sea redefinido en base a un valor fijo dela constante de Planck", indicó en un comunicado Michael Stock,físico del BIPM.

Stock dijo que los investigadores han estado realizandoexperimentos para establecer una relación entre la masa y laconstante de Planck a través de la comparación de mediciones dela energía eléctrica y mecánica.

No obstante, la nueva definición del kilogramo no puedeefectuarse hasta que coincidan los resultados de las pruebas,realizadas en laboratorios de todo el mundo, explicó elfísico.

El Sistema Internacional de Unidades es el sistema demediciones más ampliamente usado en el mundo, tanto para elcomercio como para la ciencia. Está conformado por sieteunidades de base -metro, kilogramo, segundo, amperio, kelvin,candela y mol-, de las que cada una representa una cantidadfísica diferente.

El origen del sistema puede rastrearse en Francia en elsiglo XVIII y se lo reconoció internacionalmente como el planmétrico estándar desde la década de 1960.

El metro fue definido alguna vez como la distancia entredos líneas de un prototipo de platino e iridio, peroactualmente se define por la velocidad de la luz.

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