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Científicos hallan cinco nuevos genes de riesgo de Alzheimer

Reuters

Por Kate Kelland

Científicos que buscan las causasgenéticas que conducen al Alzheimer han identificado cinco más,duplicando el número vinculado con la enfermedadneurodegenerativa.

Si se pueden usar fármacos o cambios en el estilo de vidapara contrarrestar estas variaciones genéticas, más de un 60por ciento de los casos de Alzheimer podrían evitarse, segúnlos investigadores, cuyo trabajo fue publicado recientemente enla revista Nature Genetics.

Pero esos descubrimientos podrían tardar al menos 15 años,indicaron.

El Alzheimer es la forma más común de demencia, unaenfermedad cerebral fatal que afecta a la memoria, elpensamiento, el comportamiento y la capacidad para manejar lasactividades diarias. Se está convirtiendo en una carga cada vezmás pesada sobre sociedades y economías en todo el mundo.

"Estamos comenzando a armar el rompecabezas y adquirirnuevos conocimientos", dijo Julie Williams, del centro degenética neuropsiquiátrica y genómica la Universidad deCardiff, quien lideró el estudio.

"Si pudiéramos eliminar los efectos negativos de estosgenes mediante tratamientos, esperamos poder ayudar a reducirla proporción de personas que desarrollan Alzheimer en el largoplazo", agregó.

Los investigadores dijeron que las variantes genéticas quehallaron subrayan diferencias específicas en la gente que sufreAlzheimer, incluyendo variaciones en el sistema inmunológico,la forma en que el cerebro maneja el colesterol y lípidos y unproceso llamado endocitosis que elimina proteínas tóxicas delcerebro.

La organización Alzheimer's Disease International prevé quea medida que las poblaciones envejezcan, los casos de demenciacasi se duplicarán cada 20 años a alrededor de 66 millones enel 2030 y 115 millones en 2050, con gran parte de ese aumentoocurriendo en las naciones más pobres.

"Lo que es emocionante es que los genes que ahora conocemos-los cinco nuevos, además de los previamente identificados- seestán agrupando en patrones", dijo Williams en una sesióninformativa en Londres.

Los científicos sospechan los genes puede explicar entre un60 y un 80 por ciento del riesgo de aparición tardía delAlzheimer, el tipo que se produce con la edad.

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