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Cierre de escuelas podría reducir transmisión de gripe H1N1

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El cierre de escuelas podría reducir latransmisión de la gripe pandémica H1N1 en una quinta parte,pero el impacto macroeconómico negativo de esta medida debe serconsiderado junto a sus beneficios, dijeron el viernescientíficos.

Investigadores revisaron datos de ocho países europeos ydescubrieron que el cierre de escuelas ante la aparición de unade enfermedad infecciosa pandémica como la gripe H1N1 podríareducir en un 10 por ciento los contactos directos y reduciríala expansión del virus en un 21 por ciento.

"Los niños son importantes agentes de propagación de muchospatógenos de contacto directo debido a sus frecuentes e íntimoscontactos sociales, (y a) su higiene general", dijo Niel Hens,de la Universidad Hasselt y Antwerp en Bélgica, quien dirigióel equipo de investigación.

"La reducida oportunidad de contacto (...) sería un granbeneficio en una situación de pandemia", agregó.

Cuando la influenza H1N1 llegó en abril a Gran Bretaña, lasautoridades pidieron a miles de niños que no asistan a laescuela para tratar de frenar la transmisión de la enfermedad ytambién han habido cierres esporádicos en otros países deEuropa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), que declaró unapandemia de la influenza H1N1 en junio, dijo que los gobiernosdeben decidir si cierran las escuelas.

La mayoría no adoptó la medida debido a que el virus se haextendido ampliamente en muchas poblaciones y el cierre deescuelas haría que empleados de servicios de salud ytrabajadores de otras áreas deban quedarse en casa para cuidara sus hijos, reduciendo la producción y dañando las economíasya debilitadas.

El estudio de Hens usó datos de Bélgica, Gran Bretaña,Finlandia, Alemania, Italia, Luxemburgo, Polonia y Holanda paraestimar los efectos del cierre de escuelas regulares en elnúmero de contactos directos que la gente tiene en un día.

Los investigadores descubrieron que, en general, loscontactos se reducen en cerca de un 10 por ciento cuando secierran las escuelas.

"Si podemos asumir que el cierre de escuelas en unasituación de pandemia se asemeja a lo que ocurre en lasvacaciones, entonces nuestros resultados muestran que unaestrategia de este tipo tendría un impacto significativo en latransmisión de la enfermedad, de cerca de un 21 por ciento",afirmaron.

"Por otra parte, los fuertes costos macroeconómicosprevistos por el cierre de escuelas deberían ser sopesadoscontra sus beneficios", agregaron en el estudio publicado enBioMed Central Infectious Diseases.

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