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Cobertura afecta supervivencia en terapia intensiva:estudio EEUU

Reuters

Los pacientes en terapia intensivaque no tienen cobertura son un 21 por ciento más propensos amorir que aquellos que poseen un seguro de salud, reportaroninvestigadores estadounidenses.

Un estudio de unidades de terapia intensiva (UTI) enPensilvania añadió argumentos a la noción de que la falta decobertura médica puede ser mortal.

La reforma al sistema de salud aprobada en marzo buscareducir drásticamente la proporción de estadounidenses que notiene seguro de salud, que actualmente es de alrededor del 15por ciento.

"Nuestros resultados sugieren que los pacientes en terapiaintensiva sin cobertura tienen un mayor riesgo de muerte yreciben menos tratamiento intenso en la unidad", dijo ladoctora Sarah Lyon, de la University of Pennsylvania, quienlideró el estudio, en un comunicado.

"Expandir y estandarizar la cobertura de salud a través dela reforma puede mejorar los resultados en los pacientescríticamente enfermos", agregó.

Su equipo analizó los datos de 166.995 pacientes adultosmenores de 65 años admitidos en unidades de terapia intensivaentre el 2005 y el 2006.

Alrededor de dos tercios tenía seguro privado, el 28 porciento contaba con Medicaid -el plan de salud federal-estatalpara los sectores de menores ingresos-, y el 3,8 por ciento notenía cobertura.

Los pacientes no asegurados fueron un 21 por ciento máspropensos a morir a los 30 días que aquellos que teníancobertura privada, dijeron los investigadores en una reunión dela Sociedad Torácica de Estados Unidos en Nueva Orleans.

"Aún no entendemos todas las razones de las diferencias desupervivencia entre los asegurados y los no asegurados",sostuvo Lyon.

"Las personas críticamente enfermas y sin cobertura podríanhaber llegado al hospital con cuadros más graves, quizás demodos que no pudimos controlar en el estudio", sugirió.

Y estos pacientes "también podrían tener distintaspreferencias en relación a la intensidad del tratamiento en elfinal de la vida y no querrían ser mantenidos con vidaartificialmente tanto tiempo como las personas con cobertura",agregó.

Pero también podría haber otra razón, dijo.

"Otra explicación más preocupante es que los médicos y loshospitales tratan de diferente forma a los pacientes con y sincobertura. Se necesita más trabajo antes de poder decir concerteza si los sesgos en el tratamiento causaron estosresultados", aseveró.

Los pacientes no asegurados no fueron a instituciones depeor calidad, dijo. Las disparidades persistieron incluso enlos mismos hospitales.

Alrededor de 46,3 millones de estadounidenses carecían decobertura en el 2008, según la Oficina del Censo, desde 45,7millones en el 2007. Se prevé que entre 30 y 32 millones depersonas podrán obtener un seguro de salud gracias a la nuevalegislación.

En septiembre, investigadores de la Escuela de Medicina deHarvard reportaron que casi 45.000 personas mueren por año enEstados Unidos por falta de cobertura médica.

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