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Cóctel de fármacos reduce riesgo transmisión VIH entre parejas

Reuters

Por Julie Steenhuysen

En un estudio que respalda el usogeneralizado de fármacos para ayudar a controlar la pandemia desida, investigadores dijeron que los pacientes con VIH quetomaron los medicamentos eran mucho menos propensos a infectara sus parejas.

Usar un cóctel de fármacos redujo la probabilidad detransmisión en un 92 por ciento, reportaron los científicos enla revista The Lancet. Los resultados significan que la terapiaantirretroviral, o ART, podría ser una herramienta deprevención útil, al igual que un buen tratamiento.

"Estos resultados son (...) la evidencia más fuerte hastala fecha de que la ART podría reducir el riesgo de transmisióndel VIH", dijo la doctora Connie Celum, profesora de medicina ysalud global de la University of Washington, que trabajó en elestudio.

El equipo analizó a 3.400 parejas de siete paísesafricanos. En cada pareja, sólo uno de los dos era VIHpositivo, el virus de inmunodeficiencia humana que causa elsida.

Todas las parejas recibieron terapia sobre los métodos deprevención del virus y a algunos les ofrecieron fármacos cuandohabía disponibles.

Durante el estudio, 349 personas infectadas comenzaron atomar los medicamentos. De los 103 participantes que secontagiaron, sólo uno contrajo el virus después de que lapareja infectada comenzara a tomar los fármacos.

"Estos datos observacionales respaldan fuertemente lahipótesis de que la ART reduce sustancialmente el riesgo deinfección y transmisión", dijo la doctora Deborah Donnell, delInstituto de Vacunas y Enfermedades Infecciosas del Centro delCáncer Fred Hutchinson, en Seattle, y sus colegas.

Donnell dijo que los fármacos reducen la concentración delVIH en sangre a niveles muy bajos, lo que hace a las personasmenos infecciosas. Entre aquellos que tomaron la medicación, elvirus se suprimió a niveles muy bajos en el 70 por ciento delos casos.

Ahora están realizando un ensayo aleatorio para identificarsi el efecto es duradero.

"Mientras esperamos estos resultados, nuestro estudioindica que el inicio de la terapia antirretroviral podría tenerun beneficio significativo para la salud pública, al igual queventajas clínicas para los individuos tratados", dijo Donnellen un comunicado.

Los resultados refuerzan el argumento de comenzar eltratamiento antes. Pero hasta en las parejas que lo hicieronuna vez avanzada la enfermedad, los fármacos proporcionaronventajas.

El virus del sida infecta a 33 millones de personas en todoel mundo y causó la muerte de 25 millones de personas desde queemergió la pandemia en la década de 1980. Hasta ahora no tienecura ni una vacuna, pero los fármacos pueden mantener a lospacientes saludables.

Sin tratamiento, el virus destruye el sistema inmune, loque deja a los pacientes susceptibles a infecciones y alcáncer.

Actualmente existen 20 fármacos en el mercado que puedencombinarse de varios modos para controlar el virus, aunque éstegeneralmente muta y los pacientes eventualmente cambian aregímenes diferentes para mantenerlo controlado.

Las compañías farmacéuticas incluyen a GlaxoSmithKline,Pfizer, Gilead, Bristol-Myers y Abbott Laboratories.

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