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¿Confiables? Estudios sobre corazón excluyen a adultos mayores

Reuters

La gran mayoría de los casosde insuficiencia cardíaca ocurre en personas de más de 65 añosy un estudio publicado esta semana revela que una gran cantidadde estudios sobre la enfermedad excluyen innecesariamente a losadultos mayores.

Por lo tanto, la mayoría de los fármacos desarrollados nofueron probados en la población de pacientes que losutilizarán.

"Hace más de 20 años que las autoridades regulatoriastratan de incluir más adultos mayores en los ensayos clínicos,pero la situación no cambia demasiado", dijo el doctor AntonioCherubini, geriatra de la Escuela de Medicina de la Universidadde Perugia, Italia.

La insuficiencia cardíaca afecta a más de 5 millones deestadounidenses, según los Institutos Nacionales de Salud. Estoocurre cuando el corazón no puede bombear sangre por el cuerpo,y los síntomas son fatiga y falta de aire.

El 43 por ciento de los 251 estudios de fallas cardiacasque analizó el equipo de Cherubini excluyó a los adultosmayores sin justificación, según publica Archives of InternalMedicine.

Un cuarto de los estudios evaluados excluyó a los pacientessólo por la edad, algo que American Geriatrics Society y otrasorganizaciones trataron de eliminar durante años. Otros ensayoslo hicieron indirectamente al rechazar a los pacientes convarias enfermedades o que tomaban múltiples medicamentos.

Por ejemplo: el 20 por ciento de los estudios excluyó apacientes que tomaban más de un remedio, lo que representa amás del 75 por ciento de los estadounidenses mayores de 60años, según un informe reciente de los Centros para el Controly la Prevención de Enfermedades.

Estas decisiones pueden tener consecuencias graves. Variosestudios habían demostrado que la ingesta de varias medicinas ytener otras enfermedades modifican los síntomas y la respuestaa los fármacos.

"Los pacientes mayores no son iguales que los pacientesjóvenes", dijo el doctor Nicola Hanania, especialista en pulmónde Baylor College of Medicine, Houston.

"No les estamos haciendo un favor al no estudiar susproblemas -agregó Hanania, que no participó del estudio-. No megusta usar la palabra ignorados, pero de eso se trata".

La necesidad de contar con más estudios sobre los adultosmayores aumenta con la expectativa de vida. Estudios depoblación en Estados Unidos proyectan que para el 2030, seduplicará la población de mayores de 65 años y se cuadruplicarála de mayores de 85 años en el país.

"Necesitamos ensayos clínicos diseñados especialmente paralos adultos mayores. La ciencia debe adaptarse a ellos",concluyó Cherubini.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, online 28 de marzodel 2011.

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