Público
Público

Consumidores EEUU instan a prohibir o advertir sobre colorantes

Reuters

Por Lisa Richwine

Las tinturas usadas parahacer brillar cereales, bocados y bebidas ayudan a algunosniños a volverse hiperactivos y deberían ser prohibidas o almenos llevar una advertencia, dijeron el miércoles críticos alos asesores del Gobierno.

Los colorantes artificiales de alimentos de tonos azul,verde, naranja, rojo y amarillo aparecen en productos que vandesde el Gatorade de PepsiCo, Cheetos y Doritos a los waflesEggo de Kellogg y los postres Jell-O de Kraft.

La Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por susigla en inglés) de Estados Unidos ha considerado por largotiempo a estos colorantes como seguros, pero está revisandorecientes estudios de los efectos de los mismos sobre elcomportamiento de los niños a solicitud de un grupo deconsumidores.

La recopilación de los aportes de un panel externo es partede esa revisión. Se esperan las recomendaciones del comité parael jueves.

Revisores de la FDA dijeron en un reporte preliminar que lainvestigación científica hasta ahora sugería que algunos niñoscon trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH)pueden verse afectados por los colorantes de los alimentos. Eltrastorno afecta hasta el 5 por ciento de los niñosestadounidenses, de acuerdo a estadísticas gubernamentales.

"¿Por qué aceptar cualquier alteración del comportamientoinfantil, sea el que fuera? La hiperactividad no consiste sóloen correr dando vueltas. Afecta su capacidad para tener amigos,para estudiar, para tener una familia feliz. ¿Por qué afectareso?" dijo Michael Jacobson, jefe del Center for Science in thePublic Interest, que lidera la oposición contra las tinturas.

El comité de expertos externos podría instar a unaprohibición o advertencia, o podría sugerir más estudios si losasesores juzgan inadecuada la evidencia actual. La revisiónmisma ha sumado peso a un debate de los consumidores de décadasde duración sobre si los padres deben dejar que sus hijos comanalimentos coloreados en forma artificial.

En una entrevista antes de la reunión del panel, Jacobsondijo que no se sentía optimista de que la FDA prohíba lastinturas. Dejo que sería más fácil para la agencia ordenar unaadvertencia.

Una prohibición o advertencia podría impactar a grandesfabricantes de alimentos y también a Sensient TechnologiesCorp, una compañía que fabrica siete de las ocho tinturas queel grupo de consumidores quiere prohibidos.

El miércoles, algunos expertos de panel de la FDAcuestionaron la evidencia citada por quienes están en contra delos colorantes. El doctor Charles Voorhees destacó que la mayorparte de la investigación realizó pruebas con una combinaciónde colorantes más que con cada color en particular.

"¿No les parece que no tenemos suficiente información sobrelas tinturas individuales?" preguntó Voorhees, profesor depediatría y salud ambiental de la Universidad de Cincinnati.

Jacobson admitió defectos en los datos, pero dijo queseguían siendo suficiente evidencia como para mostrar que lastinturas eran perjudiciales. Dijo que no estaba claro elporcentaje de niños afectados, pero sostuvo que lasincertidumbres no deberían detener la acción del Gobierno.

Más noticias de Política y Sociedad