Público
Público

Controlador EEUU detecta falla en preparación pandemia gripe

Reuters

Estados Unidos estaría mal preparadopara responder a una pandemia de influenza y podría enfrentarproblemas con el personal y la logística mientras intentadistribuir vacunas y fármacos para combatir la enfermedad,señaló el lunes un controlador federal.

El inspector general del Departamento de Salud y ServiciosHumanos estadounidense reveló que algunos estados y municipiosfallaron a la hora de tomar medidas básicas para reclutarpersonal clave para rastrear camas de hospitales y equipamientomédico disponibles.

La agencia también halló que los planes de preparación nosuelen indicar dónde debe distribuir el personal las vacunas yotros medicamentos y que fallan a la hora de identificar a losindividuos y organizaciones que serían responsables de tareasespecíficas.

Los datos, recolectados el año pasado en 10 municipalidadesy cinco estados, brindan un panorama sobre la preparación parauna pandemia de gripe hasta agosto del 2008.

Por ello, no reflejan la preparación para la influenzapandémica H1N1, por la que el Gobierno federal destinó más de1.400 millones de dólares en fondos para estados y municipios.

Pero sí reflejan varios años de informes que muestran queel sistema de salud público de Estados Unidos y los hospitalesen general están poco preparados para lidiar con el ataquediario de enfermedades y accidentes, y ni hablar de unapandemia.

"Aunque los estados y localidades seleccionadas estánprogresando (...) se necesita hacer más para mejorar lacapacidad de los estados y las localidades para responder a unapandemia", concluyeron los investigadores.

El inspector general recomendó que el Departamento de Saludy Servicios Humanos y los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés)funcionen más en conjunto para combatir esta debilidad.

Los funcionarios de salud federales están luchando porllevarle la delantera al virus de la denominada gripe porcina,que actualmente está activo en los 50 estados del país, yesperan las primeras ruedas de vacunación para inicios del mespróximo. La cepa H1N1 fue declarada pandémica en junio.

El virus está causando enfermedad moderada, con una tasa demuerte similar a la observada en la influenza estacional, queprovoca la muerte de 250.000 a 500.000 personas en todo elmundo. Pero la gripe H1N1 infectaría a muchas más personas dadoque muy pocos tendrían inmunidad.

Un problema que no examinó el inspector general es el de lareducción de puestos entre los trabajadores de salud pública,debido a las restricciones presupuestarias causadas por lacrisis económica.

Una asociación nacional conocida como NACCHO, querepresenta a 2.800 departamentos locales de salud, indicó quese recortaron alrededor de 8.000 puestos por ciudad, condado yotros departamentos locales entre enero y junio de este año.Eso sumado a la pérdida de 7.000 empleos en el 2008.

En tanto, otros 3.000 trabajadores sanitariosestadounidenses vieron reducida su jornada mientras que a 9.000se les dieron licencias obligadas, dijo el grupo.

"Estos datos demuestran que los problemas económicos en lospresupuestos locales y estatales están reduciendo los recursosde la salud pública en un momento en que se necesita mucho unsistema de salud pública estable", manifestó en un comunicadoel director ejecutivo de NACCHO, Robert Pestronk.

Más noticias