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CORREGIDO-Hormona sexo aclara mayor tasa cáncer hígado masculino

Reuters

(En historia transmitida el 19 de mayo, corrige nombre dela revista en segundo párrafo)

Las hormonas del sexomasculino explicarían por qué los hombres que sufren hepatitisB son más propensos a desarrollar cáncer que las mujeres,dijeron investigadores en Taiwán.

En un documento publicado en la revista ScienceTranslational Medicine el miércoles, los científicos señalaronque los virus de la hepatitis B se pegan a los receptores deandrógenos antes de dañar el tejido del hígado y causarcáncer.

"Los resultados indican que usar fármacos para destruir(...) los receptores de andrógenos podría ser una nueva formade combatir el cáncer de hígado en una etapa inicial",escribieron.

Este tipo de tumor es el quinto más común y la terceracausa mundial de muertes por cáncer en todo el mundo. Lainfección con el virus de la hepatitis B, que es endémica envarios países asiáticos, entre ellos China, es un importanteprecursor del cáncer de hígado.

Los hombres son hasta siete veces más propensos que lasmujeres a desarrollarlo. Entre los portadores del virus de lahepatitis B, los hombres tienen un riesgo hasta tres vecesmayor de desarrollar el cáncer que las mujeres.

Liderados por Ming-Heng Wu, del Instituto de CienciasMédicas Básicas de la National Cheng Kung University, enTainan, Taiwán, los investigadores hallaron que los virus de lahepatitis B tienen una secuencia especial de ADN que losconduce a los receptores de andrógeno.

"Los receptores en las células hepáticas se pegan a estasecuencia y desatan una cascada de daño al tejido del hígado",explicaron.

En su experimento, los investigadores crearon ratones quefueron infectados con hepatitis B y podían fácilmente contraercáncer de hígado ante la exposición a agentes causantes de laenfermedad. A algunos se los modificó genéticamente paracarecer de receptores de andrógeno en sus hígados.

A la semana 22 del experimento, más del 90 por ciento delos ratones con receptores habían desarrollado tumoreshepáticos, a comparación con el 27 por ciento de los ratonessin el andrógeno.

Modificar los receptores no modificó los niveles generalesde andrógeno ni dejó efectos tóxicos obvios en los ratones.

"Atacar el receptor de andrógeno en vez del andrógenopodría ser una terapia promisoria para el cáncer de hígado",dijeron los investigadores.

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