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DATOS-¿Qué nivel de radiación puede considerarse peligroso?

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Expertos en salud instaron a los gobiernos dela región del Asia-Pacífico a monitorear los niveles deradiación tras las explosiones registradas en dos reactoresnucleares de una planta nuclear afectada por el sismo enJapón.

La radiación se mide usando la unidad sievert, quecuantifica la cantidad de radiación absorbida por los tejidoshumanos. Un sievert es igual a 1.000 milisivierts (mSv). Unmilisiviert equivale a 1.000 microsivierts.

A continuación, algunos datos sobre los peligros para lasalud generados por la exposición a niveles de radiaciónelevados.

* El jefe de la Secretaría de Gabinete, Yukio Edano, dijoque los niveles de radiación cerca de la planta afectada, en lacosta noreste, alcanzaron los 400 milisieverts (mSv) por hora.Esa cifra sería 20 veces más alta que la exposición anual dealgunos empleados de la industria nuclear o mineros deluranio.

* Las personas están expuestas a una radiación natural de 2a 3 mSv por año.

* Con una radiografía normal, el cuerpo se expone a unos0,02 mSv, mientras con que una dental, a alrededor de 0,01mSv.

* En una tomografía computada, el órgano estudiadotípicamente recibe una dosis de radiación de 15 mSv en unadulto y de 30 mSv un niño recién nacido.

* La exposición a 100 mSv al año es el menor nivel a partirdel cual cualquier incremento en el riesgo de cáncer esclaramente evidente. Un acumulativo de 1.000 mSv (1 sievert)probablemente causaría un cáncer letal varios años después encinco de cada 100 personas expuestas.

* Grandes dosis de radiación o radiación aguda destruyen elsistema nervioso central, los glóbulos blancos y rojos, lo quecompromete el sistema inmunológico y deja a la víctimavulnerable ante las infecciones.

Por ejemplo, una única dosis de 1.000 mSv causa dolenciascomo náuseas, vómitos y hemorragia, pero no la muerte. Unaúnica dosis de 5 sieverts mataría aproximadamente a la mitad delas personas expuestas en un mes.

* La exposición a 350 mSv fue el criterio para reubicar ala población tras el accidente de Chernóbil, según laAsociación Mundial Nuclear.

* "Una radicación muy intensa, como la que ocurrió enChernóbil y la sufrida por los trabajadores japoneses en laestación nuclear, es poco probable para la población", dijo LamChing-wan, patólogo químico en la Universidad de Hong Kong.

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