Público
Público

Decisión compartida por médicos y padres reduce costos atención pediátrica

Reuters

Por Kerry Grens

Los padres que másparticipan en las decisiones sobre los tratamientos de sus hijosson menos propensos a necesitar llevarlos a salas de emergenciao tener que hospitalizarlos.

Los autores de un nuevo estudio sobre familias con niños conenfermedades crónicas hallaron también que los padres quetomaban las decisiones con los médicos tenían además menosgastos en la atención de sus hijos.

"Esto sugiere que participar en la toma de decisiones haríaque las personas opten por aquello que reduce sus gastos", dijoel coautor del estudio, doctor Alexander Fiks, profesor delHospital de Niños de Filadelfia, en Estados Unidos.

El costo es muy importante para esas familias, que tienenuna carga económica muy alta cuando se trata de niños con asma,autismo y otras enfermedades crónicas.

Para el estudio publicado en Pediatrics, el equipo de Fiksutilizó las respuestas de una encuesta anual sobre gastos ensalud y comparó los resultados durante dos años. A ese sondeorespondieron los padres de más de 2.800 niños con necesidadesespeciales de salud.

En medicina, la toma de decisión compartida es un enfoquerelativamente nuevo para determinar un plan de tratamiento paralos pacientes y que se diferencia del enfoque más paternalistasin participación de los pacientes o de sus familias.

El equipo halló que, en esos dos años, la mitad de lasfamilias tuvo un alto nivel de participación en las decisionesclínicas. Un 17 por ciento mantuvo un bajo nivel departicipación.

El 16 por ciento de las familias tuvo un papel cada vez másrelevante en ese proceso durante el período de estudio. Esoestuvo asociado con una reducción de las consultashospitalarias.

En el primer año, siete de cada 100 niños de ese grupo defamilias fueron hospitalizados, comparado con tres de cada 100niños durante el segundo año del estudio.

En tanto, 26 de cada 100 niños fueron atendidos en salas deemergencia el primer año, comparado con 15 el segundo año.

Al doctor Stephen Berman, profesor de pediatría y de saludpública de la University of Colorado y editor médico de laFundación para la Toma de Decisión Clínica Informada, no lesorprendió que esos niños no necesitaran ir al hospital.

"En la práctica diaria veo que cuando los padres participande esas decisiones, comprenden el plan de tratamiento muchomejor y lo cumplen mejor. Si las familias adhieren altratamiento, es posible que los niños mejoren", dijo.

REDUCCION DEL GASTO

El gasto en atención de la salud de los niños también seredujo el segundo año del estudio cuando las familias habíancomenzado a participar más en las decisiones terapéuticas.

El gasto total en atención fue más de 2.000 dólares elprimer año y bajó a unos 1.700 dólares el segundo año.

El equipo no pudo probar que compartir las decisiones fuerael único motivo de los beneficios observados.

Fiks comentó que le gustaría ver que nuevos estudiosdeterminen si la toma de decisión compartida puede ahorrarcostos y aumentar los beneficios para la salud de los niños conenfermedades crónicas.

"Cuando hagamos esos estudios, podríamos ver el alto impactode las decisiones compartidas", dijo Berman a Reuters Health.

FUENTE: Pediatrics, online 19 de diciembre del 2011