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Demencia, gran amenaza para los ancianos en los países pobres

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Por Kate Kelland

La demencia es la principal causa deincapacidad en los ancianos de los países más pobres y esteproblema y sus costos sociales crecerán rápidamente a medidaque la población envejezca, dijo el viernes un grupo demédicos.

Investigadores británicos estudiaron a 15.000 ancianos desiete países con ingresos bajos y medios y hallaron que, alcontrario de la opinión previa de otros expertos, la demencia,y no la ceguera, es por lejos la principal causa de deteriorode la salud en los ancianos.

Renata Sousa, del Instituto de Psiquiatría del King'sCollege de Londres, que dirigió el estudio, dijo que los datoseran contrarios a las estimaciones de la Organización Mundialde la Salud (OMS), que considera la ceguera y las dificultadesvisuales como los principales problemas.

"Las enfermedades crónicas del cerebro y la mente merecencada vez más ser prioritarias", escribió la investigadora en elestudio publicado en The Lancet.

"Además de a la incapacidad, llevan a la dependencia ypresentan desafíos complejos y tensos a largo plazo para loscuidadores. Los costos para la sociedad son enormes", añadió.

Pese a décadas de investigación, los médicos aún cuentancon pocas armas contra la demencia, una enfermedad que debilitaal cerebro y afecta a unos 35 millones de personas en todo elmundo.

La forma más común de demencia es el Alzheimer y el grupoAlzheimer's Disease International predice que la cifra depacientes con la enfermedad casi se duplicará cada 20 años -a66 millones en el 2030 y más de 115 millones en el 2050- y quebuena parte del incremento se dará en los países más pobres.

Sousa y sus colegas siguieron la evolución de 15.000personas de 65 años o más en China, India, Cuba, RepúblicaDominicana, Venezuela, México y Perú y averiguaron laproporción de incapacidad que se relacionaba con ciertasenfermedades.

El equipo halló que en las regiones fuera de la India ruraly de Venezuela, la demencia suponía la mayor contribución a laincapacidad, con una prevalencia del 25 por ciento.

Otras causas de discapacidad fueron los accidentescerebrovasculares (ACV), las dificultades en las extremidades,la artritis y la depresión. Los problemas de la vistarepresentaban cerca del 7 por ciento del total.

El estudio reveló también que los factores relacionados condolencias crónicas -como la enfermedad cardíaca, la diabetes ylas condiciones pulmonares- representaron aproximadamente dostercios de la incapacidad.

Hay pocos estudios de incapacidad entre los ancianos en lospaíses más pobres, pero los investigadores dijeron que esostrabajos serán cada vez más importantes a medida que laspoblaciones envejezcan.

La cantidad de ancianos está creciendo particularmenterápido en los países de ingresos bajos y medios, dijeron losexpertos, y se espera que aumente de 490 millones a 1.600millones entre el 2010 y el 2050.

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