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Desalientan uso corticoides en niños con neumonía sin sibilancia

Reuters

Por Steven Fox

No se deberían usarcorticoides en niños con neumonía y sin sibilancias al momentodel diagnóstico, según un estudio sobre más de 20.000 chicospublicado en la edición en internet de la revista Pediatrics.

"Nuestros resultados demuestran que es común y muy variableentre hospitales el uso de corticoides en niños con neumonía",dijo la doctora Samir Shah a Reuters Health.

"Aunque la terapia con corticoides es buena para los niñoscon sibilancias agudas tratados con beta agonistas, generamalos resultados en niños sin sibilancias", agregó.

El equipo de Shah, especialista en enfermedades infecciosaspediátricas del Hospital de Niños de Filadelfia, analizó datosretrospectivos de 36 hospitales donde se tratan niños de entre1 y 18 años (promedio, 4 años) con neumonía adquirida en lacomunidad (NAC).

Los autores evaluaron la duración de la hospitalización,las reinternaciones y el costo total de las hospitalizaciones,incluido el uso de esteroides coadyuvantes.

El 35 por ciento de los pacientes estudiados había recibidoesteroides. La hospitalización promedio había durado tres díasy el 1,2 por ciento de los pacientes había sido reinternado.

Las hospitalizaciones fueron más cortas en el caso de lospacientes tratados con beta agonistas y corticoides. Pero eluso de esteroides únicamente estuvo asociado con un aumento dela duración de la hospitalización y del riesgo de necesitarreinternación.

"Si el tratamiento con beta agonistas es considerado unrecurso contra las sibilancias, nuestros resultados sugierenque, en los pacientes internados con diagnóstico de NAC, laterapia adyuvante con corticoides sistémicos ayudará sólo aaquellos con sibilancias agudas", escribieron los autores.

Shah señaló también que el uso de esteroides en pacientescon neumonía varió significativamente entre los hospitales."Esta variación estaría asociada con el hecho de que, hastaahora, no había estudios grandes sobre el tema", dijo.

De modo que los médicos tenían que tomar decisionesterapéuticas según estudios sobre adultos, que, para laexperta, abundan y son contradictorios, y también a partir deestudios pediátricos sobre otras enfermedades, que nodescribirían los resultados de los esteroides en niños conneumonía.

La autora dijo que el nuevo estudio es el primero queexamina el uso de los esteroides en todos los niños conneumonía.

"Ensayos previos habían identificado un beneficio enciertos tipos de meningitis, como la Haemophilus influenzaetipo b (para la que ahora hay una vacuna), y ciertos tipos deneumonía (como Pneumocystis jiroveci, que causa infección enpacientes inmunocomprometidos)", expresó.

Pero Shah destacó que una limitación del estudio fue que elequipo no pudo acceder a las radiografías de los pacientes. "Silos beneficios de los esteroides se limitaran a pacientes conciertos tipos de neumonía, no hubiésemos podido detectarlo",explicó.

Esto, para la autora, demuestra la necesidad de un ensayorandomizado para identificar los subgrupos de niños que podríanbeneficiarse con la terapia adyuvante con corticoides. Sugieretambién que las próximas cohortes deberían incluir grupos deniños con y sin sibilancias bien identificados.

FUENTE: Pediatrics, enero del 2011

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