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El Día Mundial Sin Tabaco se dirige a mujeres y adolescentes

Reuters

El Día Mundial Sin Tabaco comenzó ellunes con mensajes para las mujeres fumadoras, con cartelescomo "¿Chic? No, cáncer de garganta", mientras que autoridadesde Salud dijeron que las tabacaleras se lanzaron al mercadofemenino desde que ellas comenzaron a ganar dinero.

El tema de la Organización Mundial de la Salud (OMS) parael día mundial es "género y tabaco" y los efectos perjudicialesdel cigarrillo en las mujeres y adolescentes.

La agencia de Naciones Unidas dijo que compañíastabacaleras están invirtiendo mucho dinero en campañas demarketing para atraer a mujeres a medida que ellas ganan poderadquisitivo e independencia, particularmente en las economíasfuertes de Asia.

Más del 8 por ciento de las adolescentes de entre 13 y 15años, alrededor de 4,7 millones, consumen tabaco en la regióndel Pacífico asiático, según estimaciones de la OMS.

Médicos de India dijeron que hubo un incrementoconsiderable de las mujeres fumadoras, especialmente entre lasjóvenes universitarias, atribuyendo ese aumento al estrés, lapresión social y los elevados ingresos disponibles.

"Es un motivo de preocupación, que las mujeres cultas desectores como el marketing y la medicina (...) y las jóvenesuniversitarias de alto estatus social estén adoptando elhábito", dijo el doctor Pradyut Waghre del Hospital Apollo aldiario The Times of India.

El consumo de tabaco es la segunda causa de muerte en elmundo, actualmente responsable del deceso de uno de cada 10adultos en todo el mundo y de alrededor de 5 millones defallecimientos al año, según la OMS.

Las mujeres suponen alrededor del 20 por ciento de los1.000 millones de fumadores que hay en el mundo, pero si elactual consumo continúa, el tabaco causará la muerte de 8millones de personas cada año en el 2030, de las cuales 2,5millones serán mujeres.

Cada día mueren 3.000 personas por el consumo de estasustancia en la región asiática del Pacífico, mientras elhábito de fumar y masticar tabaco está en incremento entre lasmujeres y adolescentes, dijo el doctor Shin Young-soo, directorregional de la OMS para el Pacífico Oeste.

"Empezar pronto provoca una adicción que se traduceposteriormente en una vida de dependencia a la nicotina, malasalud y muerte prematura", añadió Shin.

En Camboya, alrededor del 17 por ciento de las mujeres,pero sólo el 1 por ciento de los hombres, mastican tabaco.Estimaciones arrojaron que más de medio millón de mujerescamboyanas de mediana edad y mayores tienen este hábito porquecreen que alivia las náuseas matutinas durante el embarazo.

Un vídeo en YouTube de un niño de Indonesia de 2 años, queinformó que fuma dos paquetes al día, enfureció la semanapasada a los grupos antitabaco de todo el mundo, al punto talque fue retirado de la web.

"La industria tabacalera está prosperando y, si observamosnuestra sociedad, hasta los niños han empezado a fumar", dijoel lunes Stefano Leatemia, un estudiante de la UniversidadCristiana de Krida Wacana, en Ukrida.

Varios alumnos universitarios indonesios se manifestaron eldomingo para solicitar medidas más sólidas de control contra eltabaco.

La OMS pidió que se introduzcan contundentes prohibicionesen los anuncios publicitarios, promociones y patrocinios paraproteger a las mujeres y adolescentes de la imagen de que fumares glamoroso y está de moda.

Sólo la mitad de las naciones del Asia Pacífico tienenrestricciones en las publicidades de tabaco.

Waghre dijo que hay un incremento del cáncer de pulmónentre las mujeres en India, que no existía en la década pasada,debido no sólo al tabaquismo, sino también al consumo pasivo.

Cerca de la mitad de mujeres de esta región asiática estáexpuesta a inhalar humo en sus hogares y sus lugares detrabajo, a menudo debido a las normas sociales y culturales,que pueden causar cáncer de pulmón, enfermedades del corazón ydificultades respiratorias, dijo la OMS.

Un estudio en Shanghái realizado entre 72.000 mujeres nofumadoras descubrió que la exposición al humo producido por susmaridos incrementa los riesgos de morir de cáncer de pulmón yenfermedades del corazón en alrededor de un 40 por ciento.

Las mujeres también registraron cerca de un 50 por cientomás de probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular.

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