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La disminución auditiva es común en adultos mayores: encuesta

Reuters

Por Frederik Joelving

Casi dos tercios de losestadounidenses mayores de 70 años tienen algún grado dedisminución auditiva, según la primera estimación nacional.

Los resultados surgen cuando los expertos del Equipo deServicios Preventivos están actualizando las recomendacionessobre el control de la pérdida auditiva en mayores de 50 años yuna semana después de que otro estudio demostrara que uno decada nueve adultos de 45 a 54 años y más del 90 por ciento delos mayores de 80 tiene algún grado de pérdida auditiva.

El nuevo estudio reveló que menos de uno de cada cinco delos mayores de 70 años usa audífonos.

"Necesitamos descifrar cómo la pérdida auditiva impacta enlos adultos mayores", dijo el autor principal del estudio,doctor Frank R. Lin, cirujano de oído de la Johns HopkinsUniversity, Baltimore. Journal of Gerontology: Medical Sciencespublicó los resultados.

En un estudio dado a conocer a comienzos de este mes, elequipo de Lin reveló que los adultos mayores con problemasauditivos tienen altas tasas de demencia. Pero se desconoce siexiste una relación causa-efecto.

Hasta ahora, dijo Lin, la pérdida auditiva no seconsideraba tan importante en los adultos mayores como en losniños y adolescentes.

La mayoría de las aseguradoras de salud de Estados Unidos,por ejemplo, no cubre el valor de los audífonos para adultosmayores (un par cuesta 4,000 dólares), aunque sí lo hace paraniños.

Según la revisión de estudios, el Equipo de ServiciosPreventivos concluyó que existe un buen motivo para creer quelos audífonos mejoran la calidad de vida.

El equipo de Lin utilizó datos de 717 personas, a las quese evaluó la audición entre el 2005 y el 2006 durante el SondeoNacional de Salud y Examinación Nutricional.

Más de un tercio tenía una disminución auditiva leve, queimposibilita seguir una conversación en un restaurante ruidoso.Un cuarto tenía una disminución moderada y menos del 1 porciento tenía problemas auditivos graves.

"La cantidad total de personas con pérdida auditiva estácreciendo", dijo Lin, "principalmente porque vivimos más",explicó. De hecho, agregó, el riesgo absoluto habría disminuidolevemente.

A diferencia de los blancos, los afroamericanos tenían untercio de posibilidad de perder la audición. Para Lin, esoquizás esté asociado con los altos niveles de melanina, que enla población negra protege el oído medio del daño de losradicales libres y otras sustancias.

El equipo está estudiando cómo influiría la entrega deaudífonos a los adultos mayores.

"No hay duda de que mejorarán la comunicación y la calidadde vida", sostuvo Lin. "Pero, ¿mejoran resultados másimportantes, como la cognición y el aislamiento social? No losabemos", puntualizó.

FUENTE: Journal of Gerontology: Medical Sciences, online27 de febrero del 2011.

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