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Dormir ayudaría a adelgazar a los niños: estudio

Reuters

Por Frederik Joelving

La falta de sueño durante elfin de semana podría estar sumándoles kilos extra a los niñosde Estados Unidos, un sexto de los cuales ya es obeso.

Tras registrar los hábitos nocturnos de más de 300 niños,de 4 a 10 años, durante una semana, un equipo halló que losobesos dormían menos horas y con un patrón más irregular quelos más delgados.

"Duermen menos, comen más, hacen menos ejercicio porqueestán cansado y, por lo tanto, engordan", planteó el doctorDavid Gozal, experto en trastornos infantiles del sueño deUniversity of Chicago y autor principal del estudio.

Por ejemplo, explicó, si se le reduce el descanso a unadulto sano, su organismo actuará como si tuviera diabetes, consignos como menor tolerancia al aumento de azúcar en sangre.

"En los últimos 50 años notamos un aumento de la tasa deobesidad también en los niños, junto con una reducción de lacantidad de horas de sueño en los más jóvenes", agregó.

Para comprobar si ambos fenómenos están asociados, elequipo de Gozal le pidió a un grupo de niños que utilizara undispositivo pequeño para medir el sueño nocturno. Mientras quelos niños dormían unas 8 horas por noche, sin importante supeso, los obesos dormían unos 20 minutos menos los fines desemana y con un patrón irregular en la semana.

Eso es mucho menos de las 9 horas de descanso que NationalHeart, Lung and Blood Institute recomienda para niños yadolescentes.

"Si una persona duerme poco durante la semana, pero locompensa el fin de semana, reduce el riesgo de ser obesos de 4a 2,8 veces", indicó a Reuters Health.

Se desconoce ciertamente cómo el sueño altera el peso, perohormonas como la grelina y la leptina, que regulan el apetito,probablemente influyan en esa interacción.

Bruce S. McEwen, biólogo de Rockefeller University, NuevaYork, que estudia las hormonas y el comportamiento, opinó quelos resultados tienen sentido.

En uno de sus últimos estudios halló que ratones delaboratorio forzados a vivir en un ciclo corto de sueño-vigiliaengordaban en 1 mes y perdían función cognitiva. "Es probableque haya una reacción causal en cadena", dijo.

Para Gozal, en tanto, los resultados deberían ser una señalde alarma para padres y políticos.

"La sociedad piensa que el sueño es un bien que se puedesacrificar -dijo-. Pero educar mejor a padres e hijos sobre elhábito del sueño regular, y no sacrificándolo por tiempo de TV,nos permitiría tener una sociedad más saludable".

FUENTE: Pediatrics, online 24 de enero del 2011.

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