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EE.UU. esquiva la recesión con un crecimiento del 1,9% en el segundo trimestre

EFE

La economía de Estados Unidos esquivó la recesión y logró acelerar el ritmo de crecimiento en el segundo trimestre hasta un 1,9 por ciento, animada por el plan de estímulo del Gobierno que ha inyectado hasta ahora 90.000 millones de dólares.

Entre abril y junio pasado, según el Departamento de Comercio, el Producto Interior Bruto (PIB) creció a un ritmo anual del 1,9 por ciento.

Además, el Gobierno corrigió en una décima, hasta el 0,9 por ciento, el crecimiento entre enero y marzo.

Pero la sorpresa mayor en los ajustes de cifras vino en el dato para el último trimestre de 2007: donde antes aparecía un crecimiento del 0,6 por ciento ahora aparece una contracción del 0,2 por ciento.

La mayoría de los economistas considera que una economía está en recesión cuando se registran dos meses consecutivos de contracción de la actividad económica.

En los dos trimestres anteriores el ritmo anual de crecimiento había sido del 4,8 por ciento.

El crecimiento del segundo trimestre del año fue, pese a todo, menos robusto de lo que habían pronosticado los expertos, que habían calculado un rango del 2,3 al 2,4 por ciento.

Una encuesta del diario USA Today entre 54 economistas de empresas, universidades y gremios profesionales encontró que ha disminuido la proporción de los expertos que cree que EE.UU. está en una recesión, del 67 por ciento en abril al 51 por ciento este mes.

Asimismo, el 81 por ciento de esos economistas cree que el país no pasará por una recesión en los próximos 12 meses.

Lo que ha salvado a Estados Unidos de la definición generalmente aceptada de recesión, según las cifras del gobierno, es el recorte del déficit en el comercio exterior de bienes y servicios.

Entre abril y junio el déficit comercial bajó a un estimado anual de 395.200 millones de dólares, lo cual añadió 2,4 puntos porcentuales al crecimiento del PIB, la mayor contribución del sector externo a la economía desde 1980.

Las cifras del gobierno muestran que si se excluyera el aporte del comercio exterior, el PIB se habría contraído a un ritmo anual del 0,5 por ciento, la segunda disminución en los últimos tres trimestres.

También ayudó el repunte en el consumo, estimulado por una devolución de impuestos que hasta fines de junio sumaba casi 90.000 millones de dólares.

Entre abril y junio, el gasto de los consumidores, que en EE.UU. equivale a más de dos tercios de la actividad económica, creció a un ritmo anual del 1,5 por ciento, animado por el plan de estímulo económico que puso en marcha el Gobierno, y que contempla la devolución paulatina de impuestos por importe de 150.000 millones de dólares.

En el primer trimestre, el consumo había crecido a un ritmo del 0,9 por ciento, el más lento en 13 años.

Otro índice importante en este informe es el de precios, que en el segundo trimestre tuvo un ritmo de aumento del 1,1 por ciento, el menor incremento trimestral desde 1998. En el primer trimestre el ritmo anual de aumento había sido del 2,6 por ciento.

Otra medida de la inflación a la cual presta mucha atención la Reserva Federal en sus decisiones sobre política monetaria es el índice de precios en gastos de consumo, que en el segundo trimestre registró un ritmo anual del 2,1 por ciento, dos décimas menos que en los tres meses anteriores.

Por su parte el Departamento de Trabajo informó hoy de que en el segundo trimestre el costo de la mano subió un 0,7 por ciento, el mismo aumento que en el trimestre anterior.

En un año, el coste de la masa salarial ha aumentado un 3 por ciento.

Un informe separado del Departamento de Trabajo causó pesimismo entre los inversores: las solicitudes de subsidio por desempleo aumentaron en 44.000 la semana pasada y llegaron a 448.000, la cifra más alta desde abril de 2003.

Asimismo, el promedio en cuatro semanas de nuevas solicitudes subió en 11.000 a 393.000

En la semana que terminó el 19 de julio había 3,28 millones de personas que recibían ese subsidio pagado por los gobiernos de los estados, 185.000 más que en la semana anterior.

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